'Vliegvelden, wegen, parken... kansen genoeg in Libië'

Nederland heeft een nieuwe ambassadeur in Tripoli. Voor bedrijven ziet hij volop kansen in Libië. 'Maar de weg naar een rechtsstaat zal lang zijn.'

'Economische diplomatie' staat hoog in het vaandel van het kabinet. Maar hoe krijg je het voor elkaar dat Nederlandse bedrijven voet aan de grond krijgen in een instabiel land? De kersverse ambassadeur in Libië, Ton Lansink, is optimistisch. 'Ik was onlangs bij de overdracht van vier Nederlandse patrouillevaartuigjes voor de Libische marine. Een aantal bedrijven doet al weer flink zaken in het land na de val van Kadhafi.'


Lansink (1955) ziet een groot potentieel voor het Nederlandse bedrijfsleven, al schrikt de huidige veiligheidssituatie in Libië menigeen af. Droogjes: 'Er geldt niet zo'n positief reisadvies.' Alle reizen buiten de hoofdstad Tripoli worden door het ministerie van Buitenlandse Zaken ontraden. In vrijwel het gehele land bestaat de kans op incidenten vanwege het wijdverbreide wapenbezit. In sommige steden (Benghazi, Misrata) vormen buitenlanders doelwit van geweld.


Voorafgaand aan zijn vertrek heeft Lansink ondernemers gevraagd niet op eigen houtje naar Libië te gaan. 'Neem vooraf contact op met de ambassade. We houden de situatie nauwlettend in de gaten. Daarnaast zijn we behulpzaam bij het leggen van contacten. Om het simpel te zeggen: als je met een koffertje op het vliegveld aankomt, ziet niemand je staan. Dan is een ambassade goud waard. We kunnen bedrijven introduceren bij de overheid, die de economie goeddeels bestuurt.'


Damen Shipyards en Philips zijn bedrijven die het, gegeven de omstandigheden, al goed doen. 'Voor Damen, de bouwer van de patrouillevaartuigen en vele andere soorten schepen, is Libië de grootste afnemer in Afrika. Philips is al een belangrijke leverancier van medische apparatuur en wil een nieuwe - of eigenlijk oude - markt aanboren: de lichtdivisie. Vliegvelden, wegen, parken ... er ligt een braakliggend terrein, want het achterstallig onderhoud is groot.'


Volgens Lansink is het bar slecht gesteld met de infrastructuur ('Niet zozeer omdat er tijdens de oorlog zoveel is verwoest maar door jarenlange verwaarlozing door het Kadhafiregime') en liggen er dan ook kansen voor bedrijven als het ingenieursbedrijf Royal Haskoning en bouwer BAM. 'Die bedrijven waren al actief, maar de nieuwe machthebbers kijken nu naar de contracten die vóór de revolutie afgesloten waren. Kadhafi was vooral bezig met grandioze projecten voor zijn binnenlandse bondgenoten, het overgrote deel van de bevolking profiteerde er niet van.'


Perspectieven ziet hij ook voor de agrarische en voedselindustrie. 'Die is door Kadhafi vrijwel weggevaagd. Het land importeert 70 procent van zijn voedsel. De agrarische sector moet helemaal worden opgebouwd.'


U maakt zich sterk voor het bedrijfsleven. Het kabinet wil meer aandacht voor mensenrechten. Valt dat te combineren in een land als Libië?

'Jazeker. Ik ben niet alleen bij bedrijven langs geweest, maar ook bij Amnesty International. In Den Haag zijn Libische rechters op bezoek geweest, en vertegenwoordigers van het gevangeniswezen. Ik zal de autoriteiten aanspreken op de behandeling van mensen in gevangenissen die als aanhangers van Kadhafi worden beschouwd, op de ontwapening van milities die in feite stil ligt, op de houding tegenover minderheden zoals de zuidelijke Touboustam die zwaar werd gediscrimineerd onder Kadhafi. Laat ik een persoonlijke opmerking maken. De Libiërs hebben decennialang geleefd onder een grillige dictator; noties waarmee wij opgevoed zijn en die wij normaal vinden kennen ze niet. De weg naar een rechtsstaat zal lang zijn.'


Om bezuinigingsredenen moeten nogal wat ambassades gesloten worden. Ontspringt u de dans?

'Laten we het hopen. We zullen ons best doen om duidelijk te maken dat we een toegevoegde waarde hebben.'


CV


11 september 1955 Geboren te Lichtenvoorde


1978 Lerarenopleiding te Nijmegen


1980 Geschiedenis aan de Universiteit van Nijmegen


1981 voor ministerie van Buitenlandse Zaken werkzaam in onder meer Caïro, Bagdad, New Delhi en Washington


1999-2012 Diverse directeursfuncties binnen het ministerie van Buitenlandse Zaken


2012 Ambassadeur in Tripoli


Ton Lansink is getrouwd.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden