'Vliegveld Donetsk weer onder controle leger'

Oekraïense soldaten hebben een groot deel van het vliegveld van Donetsk in Oost-Oekraïne weer in handen. Dat meldt een woordvoerder van het leger vandaag. De pro-Russische separatisten die de afgelopen weken terrein wonnen, werden tijdens een grote operatie vannacht teruggedrongen.

Rook boven het vliegveld in Donetsk. (archiefbeeld) Beeld AP
Rook boven het vliegveld in Donetsk. (archiefbeeld)Beeld AP

'We zijn erin geslaagd om bijna het gehele gebied van het vliegveld onder controle te krijgen', zei de woordvoerder. De situatie is volgens hem weer zoals die was toen de partijen het laatste bestand sloten. Een woordvoerder van de Russische president Poetin zei in een reactie 'bezorgd' te zijn over de escalatie van de strijd.

Bij de gevechten zijn de afgelopen 24 uur volgens het leger vier Oekraïense militairen gedood en raakten er 32 gewond. De rebellen hadden de laatste weken juist veel terrein gewonnen bij de strijd bij de luchthaven. Tijdens het offensief op het vliegveld kwamen er ook uit delen van de stad Donetsk meldingen van gevechten. Donetsk is een bolwerk van de pro-Russische rebellen.

Vrijdag meldde het leger nog dat zeker zes soldaten waren omgekomen bij gevechten met de separatisten rond het vliegveld. De separatisten en het leger strijden al maanden in en om Donetsk. Volgens het Oekraïense ministerie van Defensie zijn vandaag ook twee kinderen van zes en zestien jaar omgekomen toen een raket op een huis in Oost-Oekraïne terechtkwam. Het incident gebeurde in een plaatsje in de buurt van Donetsk.

Toespaak

De Oekraïense president Petro Poroshenko zei in een toespraak tot duizenden in de hoofdstad Kiev dat de regering het oostelijke strijdgebied weer volledig zal innemen. Hij riep dat Oekraïne 'geen centimeter' van het land uit handen zal geven aan de pro-Russische rebellen. Het leger bestookte posities van de rebellen in Donetsk met zware artillerie en mortieren. De straten in de stad zijn volledig verlaten.

Tot de gevechten vorig jaar uitbraken, telde de stad een miljoen inwoners. Volgens de plaatselijke autoriteiten zijn de zuidelijke routes uit de stad nog open. De weg naar het vliegveld is echter geblokkeerd. Een wapenstilstand tussen de strijdende partijen die in december was afgesproken, werd begin dit jaar gebroken. Afgelopen donderdag zou er internationaal zijn in Kazachstan over het conflict. Dit ging echter niet door. De VS beschuldigen de separatisten ervan erop uit te zijn om meer terrein te winnen. Moskou beschuldigt Kiev ervan zich niet te houden aan het wapenstilstandsakkoord dat in de Wit-Russische hoofdstad Minsk is gesloten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden