Vlees van ziek varken ongevaarlijk voor mens

Het consumeren van vlees van varkens die lijden aan de zogenoemde wegkwijnziekte is niet gevaarlijk voor mensen. Bovendien komen de meeste zieke biggen nooit in het slachthuis....

In Canada en Noord-Ierland zijn studies gedaan naar de besmettelijkheid van de wegkwijnziekte bij varkens voor de mens, zegt viroloog G. Wellenberg van onderzoeksinstituut ID-Lelystad. 'Er zijn mensen onderzocht die nauw contact hadden met zieke dieren, zoals dierenartsen en boeren. Bij niemand is besmetting vastgesteld. Er is daarom geen enkele aanleiding om te veronderstellen dat het virus infectie kan veroorzaken bij de mens.'

Dat geldt in nog sterkere mate voor de kans dat iemand ziek kan worden door het eten van vlees van besmette dieren, aldus Wellenberg. 'Dat is nog weer een stap verder. Honderd procent uitsluiten kun je het niet, maar er is geen enkele reden aan te nemen dat het wel zo is.'

Overigens komt de Rijksdienst voor de Keuring van Vee en Vlees (RVV) nauwelijks varkens met de wegkwijnziekte tegen in het slachthuis, zegt een woordvoerder. 'De ziekte komt vooral voor bij jonge biggen tot drie maanden. Slachtvarkens zijn dieren van een half jaar. Dan zijn zieke dieren al op de boerderij gestorven.'

De wegkwijnziekte wordt mede veroorzaakt door het 'circo type2 virus'. Er zijn ook circovirus-infecties bij de mens beschreven, maar dat is genetisch een totaal ander virus dan bij varkens, aldus Wellenberg. Hetzelfde geldt voor het circovirus bij kippen. Bij runderen is slechts één keer ooit een circovirus gevonden. Verband met de zogenoemde slijterziekte bij runderen is er volgens hem niet.

Wellenberg doet sinds maart in opdracht van het ministerie van Landbouw en het Produktschap voor Vee en Vlees onderzoek naar de wegkwijnziekte bij varkens, officieel Postweaning Multisystemic Wasting Syndrome (PMWS) genoemd.

Er is nog veel onbekend over deze ziekte. Aangenomen wordt dat het circovirus een belangrijke factor is bij het ontstaan van de ziekte. Maar het dragen van het virus is op zichzelf niet genoeg voor varkens om PMWS te ontwikkelen. 'Er is nog iets extra's nodig. Een varken dat het virus heeft, wordt niet noodzakelijkerwijs ziek.'

Wat de bijkomende factor is, is onbekend. 'Het kan een ander virus zijn, een bacterie, of omgevingsfactoren.' Het verband dat gelegd wordt tussen de ziekte en de intensieve veehouderij is volgens Wellenberg onterecht. 'Het is ook bij scharrelboerderijen aangetroffen.'

PMWS is besmettelijk, maar anders dan varkenspest en MKZ niet aangifteplichtig. 'Dat heeft ook weinig zin zolang we niet weten wat de oorzaak is en hoe het virus zich verspreidt', zegt Wellenberg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden