Vlassen op een staatsiefoto met de prins

Het is in zekere zin een gevaarlijke omgeving waarin kroonprins Willem-Alexander zich woensdagmiddag in Sydney publiekelijk presenteert: het Holland House - ontmoetingspunt voor Nederlanders tijdens de Spelen - gesponsord door die derde H....

De gedachten gaan terug naar Atlanta 1996, de hossende Willem-Alexander, diens enthousiasme voor de sport alsook voor het feestvieren. Puriteinen en andere critici meenden dat het koninklijk huis een 'prins pils' rijker was geworden.

Deze woensdagmiddag, in Sydney's Darling Harbour, verschijnt Willem-Alexander in een geheel andere hoedanigheid ten tonele dan indertijd in Atlanta. De sportfanaat/liefhebber is nu sportbestuurder. De oranje polo van Atlanta hangt in de kast want een IOC-lid verschijnt natuurlijk in kostuum.

IOC-lid of niet, Willem-Alexander houdt nog altijd van een losse aanpak. Amper heeft de prins het Holland House betreden of enkele leden van de daar aanwezige vrouwen-waterpoloploeg vlassen op een 'staatsiefoto-met-prins'. Dat was niet in het protocol voorzien, maar lachend werkt de prins aan de opnames mee. Hij regisseert ze zelfs. Zoals hij ook zelf voorstelt om de wél geplande ontmoeting met de pers 'boven' te doen: 'Dat praat wat makkelijker', klinkt het professioneel.

Vorige week zaterdag arriveerde Willem-Alexander in Sydney om deel te nemen aan het gebruikelijke IOC-congres, voorafgaande aan de Spelen. Na drie dagen vergaderen zegt hij: 'Sporters heb ik nog niet kunnen zien. Ja, zeilers. Vanuit mijn hotel heb ik uitzicht op de haven.'

Woensdag mengt het derde Nederlandse IOC-lid (Hein Verbruggen en Anton Geesink zijn de andere twee) zich actief in de discussies als hij een vraag stelt over de voorbereidingen op de Winterspelen van 2006 in Turijn. Of er voor het bouwen van voorzieningen wel rekening wordt gehouden met een open aanbesteding, wil de prins weten. 'Ik heb een bevredigend antwoord gekregen.'

Bevredigend vindt Willem-Alexander ook alle inspanningen van IOC-zijde in de strijd tegen doping. De instelling van een wereld-antidopingbureau acht hij een goed initiatief.

Om vervolgens meteen de kanttekening te plaatsen dat een volledig dopingvrije sportwereld een illusie is. 'Helaas. Bij de andere kant van de wetenschap gaan de ontwikkelingen ook door. Genetische doping is nu mogelijk. Je moet altijd op je qui-vive blijven.'

Op de vraag of de Olympische Spelen té massaal dreigen te worden, zoals IOC-hoofdbestuurslid Jacques Rogge onlangs betoogde, houdt de prins zich op de vlakte. 'Ik weet dat eraan gedacht wordt sommige sporten over te plaatsen naar de Winterspelen. Een kleine stad als Lillehammer kon die Spelen organiseren. Ik vind dat er bij de Winterspelen enige binding moet zijn met sneeuw en ijs.'

Zijn besluit om niet toe te treden tot de nominatiecommissie (de commissie die kandidaat-leden beoordeelt) is een persoonlijk besluit geweest, zo beklemtoont Willem-Alexander. 'Pas na mijn besluit heb ik de minister-president daarover ingelicht.'

In Sydney wacht de kroonprins als IOC-lid de komende weken ook de taak medailles uit te reiken, maar waar en hoe weet hij nog niet. 'Ik heb wel een aantal sporten opgegeven maar welke weet ik niet meer.' De kans dat hij zondag zwemster Inge de Bruijn een medaille uitreikt is nul. Niet dat de wereldrecordhoudster geen kans heeft, maar: 'Feitelijk nul. Zondag vlieg ik terug naar Nederland.'

Een noodzakelijke terugreis om Prinsjesdag bij te wonen. Daarna neemt Willem-Alexander wederom het vliegtuig naar Sydney om zich opnieuw aan te sluiten bij de olympische familie.

Van welke Nederlandse sporter verwacht de kroonprins dat hij of zij zeker een gouden medaille behaalt? Lachend: 'Van die ene onverwachte. . .'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden