Vlammen op de teamsprint

JOOST DE VRIES

APELDOORN - Baanwielrenner Teun Mulder (30) is op weg naar zijn derde en mogelijk laatste Olympische Spelen. Samen met drie jonge talenten - Roy van den Berg (23), Hugo Haak (20) en Matthijs Büchli (19) - gaat hij voor een medaille op de teamsprint. Maar eerst moeten ze nog kwalificatie afdwingen. Dat valt niet mee: op dit moment staan ze zesde van Europa, een plaats te laag.

Dezer dagen trainen de renners in Apeldoorn, waar vandaag de Nederlandse kampioenschappen beginnen. Ontspannen rijden ze hun rondjes op de baan van Omnisport en oefenen ze hun start. De NK zijn slechts een tussendoortje op weg naar Londen. Half januari wacht het wereldbekertoernooi in Peking waar belangrijke punten te pakken zijn.

Mulder is de vedette en routinier. Hij won de WK keirin en de kilometer tijdrit. Tijdens de Spelen in Peking, in 2008, werd hij met Theo Bos en Tim Veldt vierde op de teamsprint. Nu heeft Mulder een nieuwe entourage, drie jonge talenten die nog veel ruimte in hun prijzenkast hebben. Maar zie je de vier bij elkaar, dan bestaat er geen onderscheid. 'Er zijn nooit verschillen in rang geweeest', zegt Mulder. 'Iedereen is hetzelfde, we moeten het samen doen.'

In de huidige samenstelling van het team is Van den Berg de starter, de man met de explosiviteit die hij meenam vanuit het BMX'en. Mulder rijdt de tweede ronde op kop. Daarna lost hij en maakt Haak de sprint af. Büchli is reserve.

Mulder: 'We rijden goed in deze samenstelling. In Astana (wereldbekertoernooi begin november, red.) werden we zesde. We reden wel een hele goede tijd: 44,1. Dat is 0,4 seconde boven het Nederlands record dat ik met Theo en Tim reed.'

Iedereen traint zijn eigen kwaliteiten, zegt Van den Berg: 'Teun werkt aan de topsnelheid, Hugo doet 500 meters, om het goed vol te houden. Ik moet zorgen dat ik zo snel mogelijk op 60 kilometer per uur zit, om Teun goed te lanceren.'

Haak: 'De starttraining doen we vaak met z'n drieën.' Mulder: 'Matthijs traint af en toe mee als derde man en hij gaat de wereldbeker rijden.' Büchli: 'Voor mij is het fijn om achter die jongens aan te starten.'

Drie jaar geleden behoorden Teun Mulder, Theo Bos en Tim Veldt tot de besten onder de teamsprinters. In 2005 won de formatie zilver op de WK. Na de Spelen van 2008 richtte Bos zich op de weg, Veldt schoolde zich om tot duurrenner, alleen Mulder bleef de sprint trouw. Mulder: 'Wat je leuk vindt en wat goed gaat, waarom zou je dat veranderen?'

Mulder verwacht dat de komende Spelen zijn laatste worden. 'Ik denk niet dat ik in 2016 in Rio ga fietsen. Volgend jaar word ik 31, dan gaan de jaren tellen.' Maar volgens Van den Berg is dat onzin. 'Jamie Staff deed op zijn 36ste nog mee aan de Spelen, daarbij is Teun nog een broekie (de Brit won in Peking goud op de teamsprint, red.).'

De topdrie van Europa - Frankrijk, Duitsland en Engeland - kunnen de mannen voorlopig niet meer inhalen, maar de Russen en de Polen nog wel. Mulder: 'Een van de twee moeten we pakken. Beide landen hebben een behoorlijke voorsprong, maar wij zijn beter dan de Polen.'

Het vertrouwen is er. Mulder: 'We liggen elkaar goed, ook omdat we hetzelfde doen. Duurrenners en sprinters zijn andere karakters. Wij hebben toch een iets korter lontje.' Van den Berg: 'Soms zit je op elkaars lip en zijn er irritaties, kleine dingetjes. Dan zeg je elkaar de waarheid, maar vijf minuten later maak je alweer een geintje. Mooi geregeld.' Büchli, de benjamin en de rust zelve: 'Ik heb een heel lang lontje.'

Veel aansporing hebben de anderen niet nodig, zegt Mulder. 'Als ik een keer wat kan zeggen, tips kan geven, dan help ik. Maar die jongens zijn leergierig genoeg om goed te fietsen.' Van den Berg: 'We leren natuurlijk altijd van die ouwe baas, hier en daar geeft hij ons tactische tips.

Wat zijn de kwaliteiten van Mulder? Haak: 'Alles.' Büchli: 'Hij is een vrolijke jongen.' Van den Berg: 'Die gast is een oermens, geen grappen, gewoon beuken.' Mulder: 'Die jongens kunnen overdrijven, hoor.'

Mulder rijdt vlak voor Peking nog de zesdaagse van Rotterdam, in China start hij alleen in de eerste ronde en neemt Büchli de rest voor zijn rekening. De invaller krijgt vertrouwen: 'Matthijs heeft veel potentie, hij is een beetje een flyer, met een licht verzet kan hij goed fietsen. Hij kan een tweede ronde rijden en, als hij wat sterker wordt, ook een derde .'

Op het programma staan trainingskampen op Fuerteventura, in het Britse Newport en het Australische Perth. Na Peking volgen de wereldbekerwedstrijd in Londen in februari en de WK in Melbourne in april. Keer op keer moeten de Polen worden verslagen, alleen dan mogen de Nederlanders naar de Spelen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden