Vlaggendrager losjes naar goud

Dorian van Rijsselberghe won 6 van de 9 races en hoeft in de afsluitende medaillerace alleen nog maar te starten voor goud in de windsurfklasse RS:X. 'Dit had ik niet durven dromen.'

WEYMOUTH - De zonverbrande jongen van Texel was altijd overal vroeg bij. Op zijn 13de droomde hij al van olympisch goud. Toen hij 18 was, mocht hij als sparringpartner meevaren met de grote jongens van de Nederlandse kernploeg. Zondag was de 23-jarige plankzeiler, twee races voor het einde, al zeker van het olympisch goud in de windsurfklasse RS:X.

In Weymouth kon zondag niemand zich een soortgelijk vroegtijdig succes herinneren. De medaillerace, die dinsdag nog gevaren moet worden, levert dubbele punten, maar is voor de Nederlander van geen waarde. In de geschiedenis van voor 2008 - het jaar dat in het zeilen dat type finale werd ingesteld - had het betekend dat een zeiler drie races voor het einde van een regatta al de titel gegrepen zou hebben.

Dorian van Rijsselberghe permitteerde het zich om in de tiende race voortijdig naar de kant te gaan. De wind viel weg, er moest gepompt worden. Dat is een conditionele beproeving van het lichaam.

Zijn voortijdige afscheid van het wedstrijdveld had volgens de surfer zelf niets met gemakzucht of showgedrag te maken. 'Ik ging terug naar de haven, omdat ik het gevoel had dat ik de anderen in de weg voer', zei hij.

Zijn coach Aaron McIntosh, een Nieuw-Zeelander die zelf olympisch brons haalde in 2000, vond het allemaal mooi. 'Dorian heeft negen keer briljant gevaren. Hij heeft niets laten vallen. Ik had hem een week voor de Spelen voorspeld: jongen als jij je zaken voor elkaar hebt, dan kun je ze hier vernietigen.'

Toen de Nederlander zijn prestatie geleverd had, in race negen kwam hij een straatlengte voor te liggen, mocht hij van zijn coach naar de haven. Van de eerste boei in race 10 ging hij rechtdoor naar de kust. Hij zwaaide zelfs even naar zijn concurrenten en maakte het V-teken naar de televisiecamera.

McIntosh: 'Mathematisch kon hij niet meer ingehaald worden. Ik zei: maak dat je wegkomt naar het strand, buddy, je mag naar huis. Het werk zit erop.'

De olympische overwinning van Van Rijsselberghe, dinsdag pas officieel als hij de startlijn overschrijdt, kwam aan de kust van Zuid-Engeland zo gemakkelijk tot stand dat het hem zelf ook bevreemd moet hebben. 'Dit had ik zelf niet durven dromen.'

Hij voer een serie met zes zeges. In race 4 werd hij derde, zijn zwakste resultaat, tot zijn DNF (Did Not Finish) van zondagmiddag. In races 6 en 8 draaide hij twee '2'tjes', zoals dat in het zeiljargon heet. Zijn grootste concurrent, de Brit Nick Dempsey, tekende in race 9 met een negende plaats de overgave. Hij was op meer dan achttien punten achterstand gekomen, onoverbrugbaar in de laatste race.

Alles ging alsof Dorian van Rijsselberghe thuis op Texel bij Paal 17 te water was gegaan. Hij liep op vrijdag 27 juli met de Nederlandse vlag te zwaaien, bij de openingsceremonie in het Olympisch Stadion van Londen. Het had hem geïnspireerd. Negen dagen later rende hij een rondje voor de fotografen met een vlag over de schouders.

Daarna debiteerde de Noord-Hollander tal van gekkigheden. 'Respecteren, jongens', zo begon hij. Over dat hij zichzelf als een zwemmer kaal had geschoren voor de regatta: 'Het was me opgevallen dat de kalen eruit springen.' Over zijn aanstaande status van BN'er: 'Het leven gaat veranderen. Barbara Kendall (olympisch kampioen 1992, red.) zei: nu heb je het echt voor elkaar. Je hebt het voor jezelf verneukt.'

Het is zijn losse benadering die zich op een toernooi als de Spelen geweldig uitbetaalde. Hij zei de olympische regatta te zien als de eerste de beste World Cup. 'Voor mij is dit nog steeds Sail for Gold (wereldbeker in Weymouth). Alleen de kleur in de haven is roze geworden, mijn lievelingskleur. Ha.'

Hij liet zich geen druk opleggen om als Nederlander in de voetsporen van Stephan van den Berg te treden. Die won in 1984, in Long Beach, het allereerste olympische windsurfgoud. Voor 2016 is de sport - vooralsnog - van het programma van de Spelen afgehaald. Het gaat Van Rijsselberghe, nu de laatste winnaar van surfgoud, aan het hart. 'Ik was graag nog vier jaar doorgegaan in deze sport.'

Hij stapt, als de zaak door de zeilfederatie ISAF niet wordt teruggedraaid, over naar het nieuwe onderdeel kitesurfen. Op Texel bij Paal 17 beoefent hij de sport al. 'Als het moet, kan ik omschakelen naar de kite.'

Als Van Rijsselberghe zoiets voorspelt, dat weet de zeilwereld, dan moet dat uiterst serieus worden genomen.

INTERVIEW FRANCINE GISKES, BURGEMEESTER TEXEL

Burgermeester Giskes kijkt vol bewondering naar de prestaties van haar eilandgenoot.

'Texel gaat zeker wat organiseren'

U bent vast euforisch...

'Ik ben ontzettend trots, dat klopt. Ik volg Dorian niet dag en nacht, maar ik heb veel contact met zijn ouders. Zijn vader Mark is erg actief op het eiland, dus die spreek ik vaak. Hij is de mental coach van zijn zoon. Mooi om te zien hoe dat binnen een gezin kan gaan.'

Een voorbeeldgezin?

'Ik denk dat veel mensen in Nederland een voorbeeld aan de familie Van Rijsselberghe kunnen nemen, dat zeker.'

U bent al druk met het voorbereiden van de huldiging?

'Dat we wat gaan organiseren is duidelijk. De erepenning van de gemeente Texel kreeg hij afgelopen jaar al, nadat hij wereldkampioen was geworden.'

Welke typische Texelse eigenschappen maken Dorian zo goed?

'Hij is nuchter, een doorzetter en heeft bovenal een groot relativeringsvermogen. Vooral dat laatste is heel belangrijk. Hij maakt zich niet snel druk. En zijn familie speelt volgens mij een grote rol in zijn succes.'

Bent u er op voorbereid dat Texel straks een bedevaartsoord wordt voor surfers?

'We proberen er alvast aan te wennen. Dit is het mooiste eiland van de wereld, mensen komen hier graag. Zeker voor watersporters is dit het Mekka. En ze zijn van harte welkom.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden