Vlaar veegt en schrobt, maar dan die strafschop

SÃO PAULO - Op het schaakbord van Louis van Gaal voelen de pionnen zich koning. De Nederlandse verdedigers grijpen woensdagavond in, denken vooruit en neutraliseren mogelijk gevaar. Ze kunnen zich ook onderscheiden in de halve finale tegen Argentinië, een strijd die vooral vanuit de defensieve stellingen wordt gevoerd.


Vooraf verwelkomt bondscoach Van Gaal een mirakel. Hij spint van tevredenheid, want Nigel de Jong is weer fit verklaard. Daarmee heeft de bondscoach zijn gevraagde sleutel in handen gekregen om het grootste gevaar van de Argentijnen te kunnen beteugelen.


Dat De Jong kan meedoen, was anderhalve week door niemand voor mogelijk gehouden. Hij viel in de achtste finale tegen Mexico al na acht minuten uit. Een scheur in zijn lies kwam aan het licht: De Jong zou volgens de KNVB twee tot vier weken buitenspel staan. Zijn WK leek voorbij.


Negen dagen later vertelt Van Gaal dat het wonder van Lourdes werkelijkheid is geworden. Alsof er niets is gebeurd, neemt De Jong zijn vertrouwde positie in tegen Argentinië: als de meest verdedigende middenvelder van het drietal met Sneijder en Wijnaldum.


Of het niet risicovol is om hem te laten meedoen, terwijl De Jong pas een keer voluit kon trainen? Van Gaal vindt van niet, anders zou hij het niet hebben gedaan. 'En als het lijntje breekt, staan vervangers klaar.'


Toch lijkt ook de bondscoach verbaasd, over de vliegensvlugge revalidatie. Met welk kunst- en vliegwerk is die tot stand gekomen? 'De geest is sterker dan het lichaam', vindt Van Gaal. Dat heeft hij dit WK wel vaker geroepen. Wie veel wil, kan in zijn ogen ook een hoop bereiken.


Het zou het adagium van zijn Nederlands elftal kunnen zijn. Vandaag klaart De Jong zijn klus een uur lang zonder al te veel moeite. Hij oogt in zijn element, als chaperon van de beste voetballer ter wereld. Waar Messi zwerft, waakt hij. Waar Messi rent, draaft hij. En anders stuiten de Argentijnse aanvalsgolven vanzelf op de Hollandse dam die Van Gaal achterin heeft opgetrokken.


Nederland doet aan 'zoneverdediging'. Dus komt het er op neer dat iedereen zich van zijn taak kwijt en een oogje in het zeil houdt als Messi zijn kant op komt. Zo verdelen de drie centrale verdedigers - De Vrij, Martins Indi en Vlaar - de vooraf door velen gevreesde last.


Twee Feyenoorders en een menselijk stuk graniet uit de Engelse middenmoot houden eenvoudig stand tegen de aas van Barcelona en zijn steuntroepen. Vooral Vlaar tackelt en verdedigt uitstekend, in zijn beste WK-duel tot nu toe. Alles onder controle, tot die serie strafschoppen.


En er is dus Nigel de Jong, cipier in spel en gebaar. Zie hem kijken vooraf, in de spelerstunnel. Hoofd omlaag, de ogen strak voor zich uit. Zijn tegenstander van vandaag straalt vooral ontspanning uit, hoewel Messi pas zijn eerste halve WK-finale speelt. De Jong doet dat trouwens ook: hij was de vorige keer in Zuid-Afrika geschorst tegen Uruguay, waarna hij in de finale voor karateka speelde.


Aanvallen hoeft De Jong niet. Dat doet trouwens bijna niemand op het veld. Tegenhouden lijkt vandaag het devies. Daarin is Ron Vlaar, van Aston Villa, heer en meester. Hij ligt steeds in de weg met dat doorgetrainde lijf van hem en glijdt voordat Higuain en Messi kunnen schieten. De halve finale past hem als een jas.


Het stadion gilt decibellen als Messi met korte tikjes zijn weg richting het doel van Cillessen plaveit. Maar hij krijgt bijna geen kans. Messi is vooral gevaarlijk als hij zich achter een vrije trap schaart en zelfs dan redt Cillessen. En altijd zijn er de schoonmakers in Oranje, die met vele bezems tegelijk schoon borstelen.


Ze blijven geconcentreerd, de volle 120 minuten lang. De hardste veger van allemaal weet al na 62 minuten dat zijn missie is voltooid. De Jong maakt plaats voor Jordy Clasie. Die schrobt vrolijk mee, want aan schieten waagt ook hij zich niet. Zo ver naar voren durven de pionnen ook weer niet te gaan, op het schaakbord van de halve finale.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden