‘Vlaanderen hoort bij België’

De Vlaamse minister-president bezoekt premier Balkenende. ‘Er was wantrouwen.’..

De gewesten hebben in België al veel te zeggen over havens, openbare werken, milieu, onderwijs, gezondheid, sociale zaken, cultuur, toerisme, sport, media en zelfs internationale betrekkingen. Soms tot verwarring van Den Haag. ‘België bestaat langer dan deelstaat Vlaanderen’, zegt Peeters. ‘Ik begrijp de verwarring. Maar ik denk dat als Nederlanders België zeggen, ze vaak Vlaanderen bedoelen.’

Uit onderzoek van uw regering blijkt dat Nederlanders Vlaanderen associëren met ‘gezellig’ en ‘vriendelijk’, maar ook met ‘racisme’, ‘Vlaams Belang’ en ‘sociale onrust’.
‘Die negatieve aspecten betreur ik. Het Vlaams Belang is een relatief grote partij, maar zit wel altijd in de oppositie. We willen de perceptie over ons veranderen. Met het project ‘Vlaanderen in actie’ onderstrepen we dat we een open, internationale samenleving zijn.’

U promoot tot in China Flanders Ports. België en Nederland zijn al klein, kénnen ze Vlaanderen wel?
‘Antwerpen, Zeebrugge, Gent en Oostende zijn Vláámse havens. We promoten ook Flanders Logistics, zoals jullie het motto Nederland Distributieland hebben. Ik stoor me aan de imagocampagne voor België. België verkopen zonder de regio’s te benoemen, kan niet. Als wij de Vlaamse havens promoten, dan zeggen we ook duidelijk: die liggen in België.’

Hoe lang nog?
‘De vrees dat België zou uiteenvallen, leefde vooral in het buitenland. Ik kijk hier op mijn werkkamer uit op het Martelaarsplein, waar de 467 martelaars liggen die in 1830 zijn gestorven bij de onafhankelijkheidsstrijd tegen Nederland. Ik ben minister-president van zes miljoen Vlamingen, maar weet ook dat er tien miljoen Belgen zijn.

‘Wel is België sinds 1830 sterk veranderd. Van een unitaire staat zijn we een federale staat geworden. Daar hebben de Vlamingen hard voor gevochten, ook voor de positie van de Nederlandse taal. Er is slechts een minderheid die naar afscheiding of onafhankelijkheid streeft.’

Uw partij, de Vlaamse christen-democraten (CD & V), doet wel samen met de separatistische Nieuw-Vlaamse Alliantie (N-VA) mee aan verkiezingen.

‘We hebben duidelijke afspraken, bij elke verkiezing kijken we of we samen optrekken. Er is al tweemaal een Vlaams eisenpakket opgesteld, waarmee we samen een confederale staatsordening beogen. Dat is waar we samen voor gaan.’

Dit wordt de zesde staatshervorming. Wat blijft er over voor het federale niveau?
‘De federale staat is als een muur, waar telkens stenen zijn uitgehaald voor de deelstaten. We zouden moeten vastleggen wat er federaal blijft. Die federale muur wordt dan kleiner en lager, maar wél sterker.

‘Vlaanderen wil zelfstandig een aantal problemen aanpakken. Ons onderwijs behoort tot de top, dankzij onze eigen bevoegdheden. Het arbeidsmarktbeleid is nog grotendeels federaal. Wij hebben een krappe arbeidsmarkt, in Wallonië groeit de beroepsbevolking harder dan de werkgelegenheid. Wallonië kampt met jeugdwerkloosheid, wij zitten met werkloze ouderen. We moeten dus specifieke oplossingen mogelijk maken.’

Remt Wallonië de Vlaamse groei?
‘We hebben het federaal geprobeerd, maar dat leidde niet tot de gewenste resultaten. Positief gezegd: als de regio’s meer bevoegdheden krijgen, dan zal dat Wallonië óók helpen. We nemen ook samen initiatieven. Met mijn Waalse collega Rudy Demotte heb ik afgesproken dat 50 duizend werkkrachten in Vlaanderen welkom zijn. En de financiële solidariteit met Wallonië willen we niet afschaffen.’

Nederland en Vlaanderen botsen ook geregeld. Denk aan de Westerschelde of het wegenvignet.
‘Er was een zeker wantrouwen. De gedachte was: de Nederlanders gaan ons een loer draaien. De uitspraak van federaal minister Kaerel de Gucht van Buitenlandse Zaken, die Balkenende een stijfburgerlijke Harry Potter noemde, was zeer onkies. We moeten van dergelijke vooroordelen af.

‘Vlaanderen kan wat meer zelfvertrouwen gebruiken, zonder zelfgenoegzaamheid. Laatst vertelde een Nederlandse ingenieur dat de Amerikanen in Nederland kwamen kijken hoe ze overstromingen in New Orleans kunnen voorkomen. Ik heb hem achteraf verteld dat ze éérst bij ons waren geweest. Dat mogen we best uitdragen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden