Vk.nl-Tourprognose - etappe 19: Sorry, maar Gesink gaat het op de Alpe d'Huez niet redden

De Volkskrant volgt de Tour de France op de voet. De komende weken verzorgen onze verslaggevers ter plaatse speciaal voor vk.nl de dagelijkse tourprognose. Vandaag een voorbeschouwing op de negentiende etappe, Modane Valfréjus - Alpe d'Huez, 109,5 kilometer.

Robert Gesink op de Galibier.Beeld ap

Etappe 19, dat is de rit waar veel Nederlanders naar uit hebben gekeken.
De finish ligt in Alpe d'Huez. Al dagen kamperen er landgenoten op de Alpentop. Etappe 19 is, met drie beklimmingen, de laatste bergrit van deze Tour en het peloton volgt min of meer de omgekeerde route van de rit van gisteren. Wederom wordt de Galibier beklommen, maar nu van de andere - zwaardere - zijde. Het is wel een ultrakorte rit, slechts 109 kilometer. De start is daardoor pas om 14.35 uur, de finish tussen 17.27 en 17.48 uur. De laatste Nederlandse winnaar in Alpe d'Huez was Gert-Jan Theunisse in 1989.

Maar Alpe d'Huez is toch een Nederlandse berg?

Welnee. Dat geloven we graag met z'n allen, maar we houden er vooral een mythe mee in stand. Acht maal won een Nederlander. En als Contador er - misschien bestaan wonderen - vandaag als eerste bovenkomt, is de Alpe even goed een Spaanse berg: dan volgt hij Carlos Sastre immers op, de laatste winnaar in 2008. Hij stelde er toen zijn eindzege mee veilig, maar vreesde op dat moment nog wel voor de tijdrijderskwaliteiten van Cadel Evans. Die bezweek echter onder de druk in de voorlaatste etappe tegen de klok, en dus werd Sastre in Parijs gehuldigd.

En de Nederlandse fans dan?
Die zullen er staan, nog massaler dan in 2008. Om Robert Gesink aan te moedigen natuurlijk, en Johnny Hoogerland, gisteren weer nadrukkelijk in beeld op weg naar de Galibier. Gesink heeft geen lange relatie met de Alpe. Hij kent de berg van zijn tijd bij de Rabobank-beloften. Tijdens een trainingskamp in de Alpen maakten ze tijd vrij om op de Alpe naar de etappe te gaan kijken. Gesink herinnert zich vooral hoe Pieter Weening er naar boven sleurde en ongetwijfeld de drukte in alle bochten, maar niet veel meer. Toen hij de berg na de Dauphiné verkende, moest trainer Louis Delahaye hem vertellen welke bocht de Nederlandse bocht wordt genoemd: bocht 7. Van bovenaf geteld, wel te verstaan. Die waar het kerkje boven de renners uittorent.

Is Joop Zoetemelk niet een van de Nederlandse winnaars?
Je bedoelt Joop Zoetelmek.

Wat?
Flauw. Elke bocht van de col is van een gedenkplaat voorzien. De naam van Zoetemelk is, als tweede winnaar en eerste Nederlandse laureaat, vereeuwigd in bocht 16. Alleen zijn ze bij de gedenkplatenleverancier wat onzorgvuldig met zijn naam omgesprongen. Na Zoetemelk volgden Hennie Kuiper (1976 en 1977), Peter Winnen ('81 en '83), Steven Rooks (1988) en Theunisse dus, in 1989.

En na vandaag dus Robert Gesink (2011).
Sorry, vergeet het maar. Gisteren sprong hij op de Col d'Agnel nog weg in een poging de koplopers bij te halen. Kansloos, zo bleek al gauw. Het zou een straffe stoot zijn als hij er vandaag opnieuw in slaagt er tussenuit te knijpen. Maar op Alpe d'Huez wint, door de kleine verschillen in de kop van de stand, een klassementsrenner. En dat is Gesink niet meer.

Wie zullen we dan maar opschrijven?
Cadel Evans.

Cadel Evans bij de finish, gisteren.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden