Vitesse worstelt met imago Chelsea-filiaal

De Braziliaan Lucas Piazon (19) leidde Vitesse zondag langs PEC Zwolle: 3-0. Hij is één van de zes spelers die dit seizoen van Chelsea worden gehuurd. Wordt de opstelling eigenlijk nog wel in Arnhem gemaakt?

ARNHEM - Ze komen uit Georgië, Portugal, Ghana, Brazilië, Frankrijk, Israël, Ecuador of Chili en spelen vanwege de herdenking van de Slag bij Arnhem in september 1944 niet eens in het vertrouwde geel-zwart. Vitesse is zondag lastig te herkennen in het blauw en rood, dat de spelers dragen als eerbetoon aan de Canadese en Britse oorlogsveteranen tijdens de 69ste Airborne Memorial. Of is de ploeg met zes huurlingen uit Londen nu Chelsea 3?


Het maakt de ware Vitesse-fan niets uit, bezweert Stef den Thij, voorzitter van de supportersvereniging. Met dank aan de samenwerking tussen Vitesse-eigenaar Merab Zjordania en zijn Russische vriend Roman Abramovitsj, al jaren de mecenas van Chelsea, beslist een voetballer uit Londen toch maar mooi het duel met de gevallen koploper PEC Zwolle. Dus wordt Lucas Piazon gekoesterd als de aanvaller die de naar Swansea vertrokken topscorer Wilfried Bony voor even doet vergeten.


De 19-jarige Braziliaan kan zich nauwelijks herinneren wanneer hij voor het laatst heeft gescoord. 'Vorig jaar in een oefenwedstrijd met Chelsea tegen Paris Saint-Germain. En in een officiële wedstrijd? Vandaag voor het eerst, bij Vitesse.' Twee keer zelfs, eerst na een blunder van PEC-aanvoerder Van Polen en in de slotfase na een schuiver met de linkervoet.


Als voetballer uit de geboortestad (Sao Paulo) en van dezelfde club als Kaká is de link met de illustere spelmaker snel gelegd. Piazon gaat niet gebukt onder die vergelijking. 'In Brazilië is het normaal om jonge talenten te vergelijken met grote spelers. Kaká is ook een voorbeeld voor me. Ik hoop in zijn voetsporen te kunnen treden, al komt het WK in eigen land te vroeg voor me. Ik heb veel topspelers voor me staan.'


Zeker ook bij Chelsea, dat Piazon al tijdelijk verhuurde aan het Spaanse Málaga. Toen Vitesse-coach Peter Bosz het seizoen tegen Heracles noodgedwongen begon met slechts drie wissels op de bank, moest Chelsea wederom uitkomst brengen. Nog eens vier spelers verhuisden deze maand vanuit Londen naar Arnhem.


Piazon schittert tegen PEC, de Chileen Cuevas is reserve. De Ghanees Atsu heeft nog een stempel nodig in zijn paspoort en sluit deze week aan bij de ploeg. De Britse verdediger Sam Hutchinson is nog niet fit genoeg. De zes huurlingen van Chelsea vormen een kwart van de selectie. 'Het zijn er meer dan gebruikelijk', erkent directeur Joost de Wit.


Sinds de UEFA de Financial Fair Play regels heeft ingevoerd, mogen eigenaren van Europese clubs niet onbeperkt de tekorten aanvullen. Zo heeft Vitesse de limiet van 45 miljoen euro, die Zjordania binnen drie jaar in de club mag investeren, nagenoeg bereikt. 'Daarom moesten we de transferinkomsten van Bony en Van Ginkel gebruiken om de balans op orde te houden', zegt De Wit. 'Het heeft invloed op ons beleid.'


Toch waant hij zich geen directeur van het Nederlandse filiaal van een Engelse topclub. De Wit: 'De samenwerking met Chelsea is op gelijkwaardige basis. Ze beginnen daar elk seizoen met een selectie van 50 tot 60 spelers. Hun strategie is jonge talenten relatief goedkoop aan te trekken en ze bij andere clubs te laten rijpen. Wij zijn één van die partners, maar we krijgen niet zo maar een speler toegeschoven.'


Toch werd de indruk gewekt dat Vitesse toptalent Marco van Ginkel tegen zijn zin in verkocht aan Chelsea. De middenvelder vertelde aan het tijdschrift Voetbal International dat hij graag bij Ajax had gespeeld. Vitesse maakte er geen geheim van dat het hem liever niet aan een Nederlandse concurrent wilde verkopen. 'Maar het was een zakelijke transactie', aldus De Wit. 'Chelsea heeft geen vetorecht.'


De opstelling van Vitesse wordt ook niet gemaakt in Londen, zegt coach Peter Bosz lachend. Hij gaat nog op audiëntie bij collega Jose Mourinho. Maar Bosz heeft niet met Chelsea 3 gewonnen van PEC Zwolle. 'Ik zei meteen tegen die spelers van Chelsea: als je het gevoel hebt dat je deze kant op wordt geduwd, moet je het niet doen. En natuurlijk helpt het als Van Ginkel bij Chelsea goede verhalen vertelt over ons.'


Ook de door Chelsea wederom aan Vitesse verhuurde Patrick van Aanholt fungeerde als consultant. De 23-jarige linksback formuleert de jongensdroom van de Chelsea-spelers. 'Ik beschouw Gaël Kakuta als mijn broer, we praten vaak over die droom om ooit te slagen bij Chelsea. Ik was pas 16 jaar toen die club me een aanbod deed. Het was geen gemakkelijke keuze, ik had hier mijn familie. Maar hoe kun je zo'n club weigeren?'


Van Aanholt speelde met Chelsea enkele duels in de Champions League. 'Toen Marco van Ginkel met ze mocht meedoen tegen Basel, heb ik hem meteen een sms gestuurd. Ik vertelde hem hoe mooi het is daar te staan en de hymne van de Champions League te horen. Dat deuntje zal me altijd bijblijven, toen wist ik waarvoor ik het deed.'


Vergeet het imago van Vitesse als handelshuis, zegt Stef den Thij van de supportersverenging. 'Dit is wel degelijk een warme club. Ik begreep de scepsis toen Zjordania de club overnam. Maar die was bij mij al verdwenen, toen ik hem een foto overhandigde van onze eerste Europese wedstrijd. Tot mijn verbijstering wist Zjordania zelfs welke spelers op die foto stonden. Die foto hangt nu in zijn skybox.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden