Vitesse wil meer dan revanche

Nadat NEC zondag werd verslagen, is de club uit Arnhem heel dicht bij Europees voetbal. Het volgende doel is ambitieus: de nationale titel.

ARNHEM - Play-offs

Europa League

Vitesse staat in de finale van de play-offs om Europees voetbal. Met een 2-0 zege zondag op NEC poetsten de Arnhemmers de 3-2 nederlaag in Nijmegen van donderdag ruimschoots weg. Met twee rode kaarten voor NEC speelde de scheidsrechter opnieuw een hoofdrol.

In de eerste ontmoeting kende scheidsrechter Braamhaar tot verbijstering van Vitesse het winnende doelpunt van NEC toe. De Arnhemmers waren ervan overtuigd dat de bal de doellijn niet had gepasseerd. Na afloop sprak een woedende Vitesse-voorzitter Merab Zjordania van 'een smet op het Nederlandse voetbal'. Hij bezocht de spelers zondag voor de aftrap in de kleedkamer.

Vitesse-coach John van den Brom hoefde in ieder geval weinig te doen om zijn team te motiveren voor de derby. De thuisploeg schoot fel uit de startblokken in het halfvolle Gelredome. Tot grote kansen leidde dat niet. NEC verdedigde compact en loerde op de counter.

Het breekpunt in de wedstrijd volgde na ruim een half uur. NEC-verdediger Nuytinck moest aan de noodrem trekken toen Ibarra aan de rechterkant doorbrak. Scheidsrechter Kuipers twijfelde geen seconde en stuurde hem met een directe rode kaart naar de kleedkamer.

Het was de voorbode van de ondergang van NEC. De Nijmegenaren kwamen er niet meer uit en vlak na rust was het Nicky Hofs die, net als in het eerste duel, de score opende voor Vitesse. Kort daarna kreeg NEC-aanvaller Foor zijn tweede gele kaart voor het wegtrappen van de bal. Met negen man was NEC gedegradeerd tot figurant, maar alleen Bony wist de score nog op te voeren met een droge knal.

De Ivoriaan stelde daarmee het 'kampioenschap van Gelderland' veilig. Maar voor Vitesse is die eretitel vooral een belangrijke stap naar een rentree van 'geelzwart' op de Europese velden. De Arnhemmers zijn alweer bijna tien jaar verstoken van Europees voetbal. De laatste verrichtingen buiten Nederland dateren uit het UEFA Cup-seizoen 2002/2003. Liverpool was toen in de derde ronde te sterk, nadat eerder Werder Bremen aan de kant was gezet.

Daar komt bij dat in het ambitieuze stappenplan van Vitesse-eigenaar Merab Zjordania Europees voetbal een belangrijke rol speelt. Bij zijn aantreden in 2010 kondigde de steenrijke Georgiër trots aan dat Vitesse in 2013 kampioen van Nederland zal worden. Die doelstelling is inmiddels opgeschort tot 2014, maar Europees voetbal vormt nog steeds het voorportaal van die glorieperiode in zijn beleidsplan.

Kalmeren

Voor vele miljoenen haalde de zakenman spelers naar de provinciehoofdstad en in januari werd begonnen met de bouw van een hypermoderne trainingsaccommodatie. Kosten: negen miljoen euro. Stranden in de play-offs zou de geplande opmars verder vertragen.

Het was niet geheel toevallig dat Zjordania John van den Brom een jaar geleden polste om trainer van Vitesse te worden. Als coach bezorgde hij zijn vorige club, ADO Den Haag, in 2011 voor het eerst sinds 1987 weer Europees voetbal, door de play-offs te winnen.

Dat kunstje kan Van den Brom met zijn jeugdliefde Vitesse herhalen, nu hij wederom de finale heeft gehaald. Hij was trots op zijn ploeg na het tweeluik tegen de Nijmeegse aartsrivaal.

NEC-trainer Alex Pastoor keek teleurgesteld terug op de dubbele Gelderse derby, maar hij kon leven met de twee rode kaarten die Kuipers zondag uitdeelde aan zijn ploeg. Iets dat de NEC-supporters minder goed konden verkroppen. Toen de Vitesse-spelers na het eindsignaal voor het uitvak feestvierden, bestormde de meegereisde NEC-aanhang bijna het veld. NEC-aanvoerder Gabor Babos reageerde attent; hij sprintte naar het uitvak om zijn supporters te kalmeren.

Donderdag en zondag staat de laatste horde in de play-offs voor Vitesse op het programma. Dan speelt de club tegen de verrassing van de play-offs: RKC. De strijd begint in Waalwijk. Dan kan spannend worden, want de ploegen wisten in de competitie thuis van elkaar te winnen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden