Vitesse-spelers vergapen zich aan San Siro

Elke tegenstander verdient respect, zei Ronald Koeman gisteren, maar een trainer dient er uiteraard wel voor te waken dat dat respect niet omslaat in ontzag....

Van onze verslaggever Wybren de Boer

Vanavond, kort voordat Vitesse het veld betreedt voor de confrontatie met Inter Milaan, zal Koeman zijn spelers dat nogmaals inprenten. Want een optreden in een groot stadion versus een aansprekende tegenstander mag voor hemzelf dan een vertrouwd ritueel zijn geworden, voor veel van zijn spelers betekent het een geheel nieuwe ervaring. Al bij de training keken enkele Vitesse-spelers zich gisteravond de ogen uit in theater San Siro.

De trainer die als speler twee Europa Cups won en Vitesse naar de kop van de eredivisie heeft gevoerd, stond er ontspannen bij. Koeman: 'Ik snap het wel, maar ik heb geleerd dat je je niet moet laten imponeren. Of er tig miljoen achter een naam staat zegt mij niets. Ik kijk naar prestaties. Ik heb mijn spelers een paar videobanden van Inter laten zien en die tonen aan dat deze ploeg te kloppen is.'

Belangrijker dan het resultaat is voor Koeman echter de manier waarop zijn elftal zich weert in twee duels met één van de grootste clubs van Italië. Alsof hij indirect het niveau van de Nederlandse competitie ter discussie wilde stellen, merkte hij op dat het duel tegen Inter Milaan de eerste serieuze test voor zijn ploeg vormt. Tegenstanders die geen middel schuwen om te zegevieren treft Vitesse in eigen land niet.

Koeman: 'Dit zijn Europese wedstrijden en dan moet je meer kunnen dan een beetje aardig voetballen. Onderdelen waarop wij nog vaak tekort komen, tellen op dit niveau zwaar mee. Volwassen zijn in Nederland wil nog niet zeggen dat je ook volwassen bent in Europa. Ons enige voordeel is dat Inter ook nog niet in vorm is.'

Het huidige Inter Milaan lijkt al jaren gebukt te gaan onder het eigen roemrijke verleden. De geest van de jaren zestig waarin onder leiding van Mazzola en Facchetti tweemaal de Europa Cup I (1964 en 1965) werd veroverd, kan ondanks de aanhoudende financiële injecties van voorzitter Moratti maar niet opnieuw tot leven worden gebracht. Ruim 300 miljoen gulden gaf Inter de voorbije vijf jaar uit aan nieuwe spelers.

Hoewel het seizoen pas enkele weken oud is, heeft bij FC Internazionale de alarmbel alweer enkele keren geklonken. Na de uitschakeling in de kwalificatieronde voor de Champions League door het nietige Helsingborg diende trainer Marcelo Lippi zijn ontslag in. Het lot van Inter ligt momenteel in handen van oud-international Marco Tardelli. Onder zijn leiding werd afgelopen weekeinde met 3-0 verloren van Udinese.

De kans om het tweeluik met Vitesse te overleven, schat Tardelli op fifty-fifty. Een blik op beide selecties bracht Koeman tot een vermoedelijk reëlere prognose. 'Als Inter wint is het normaal; winnen wij dan is het een sensatie. We leggen ons zeker niet op voorhand bij verlies neer, maar je moet wel inzien dat zij ontzettend veel kwaliteit hebben. Als het één keer bij hen gaat lopen. . .'

Vitesse heeft van Inters meest besproken speler echter niets te vrezen. Ronaldo, na zijn triomfen bij PSV en Barcelona in 1997 door Inter als verlosser binnengehaald, voert sinds twee jaar een welhaast wanhopig gevecht tegen knie- en enkelblessures. Zijn rentree in april van dit jaar tegen Lazio duurde zes minuten. In februari verwacht Inter de Braziliaan opnieuw te kunnen presenteren.

Ook Vieri, de eerste speler met een transferprijs van 100 miljoen, is geblesseerd. Maar zelfs dan blijven bij Inter nog genoeg aanvallende alternatieve beschikbaar. Met Hakan Sükür, Ivan Zamorano en Robbie Keane heeft coach Tardelli voor vanavond drie gevreesde (en peperdure) spitsen tot zijn beschikking. 'Tegen die jongens mag je niks weggeven, want dan is het meteen raak', concludeerde Koeman.

Trouwens, Koeman was toch al niet van plan Vitesse net zo offensief te laten spelen als de ploeg in eigen land pleegt te doen. Zijn recente spionagetrip naar San Siro, voor Inter - Napoli, was wat dat betreft ook leerzaam. Koeman: 'Een bar slechte wedstrijd. Bij rust was het 3-0 en daarna liet Inter niets meer zien. In Nederland krijg je dan een striemend fluitconcert. Hier vinden ze het wel best, zolang je maar wint.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden