Vitesse kijkt in de spiegel en schrikt van zichzelf

KERKRADE - Roda JC - Vitesse 3-3


Hoe hebben we dit in hemelsnaam voor elkaar gekregen? Gepijnigd door deze vraag was Vitesse zaterdagavond gedwongen tot een schuldbewuste blik in de spiegel. Dat leidde tot verbijstering over wat de ploeg zichzelf had aangedaan.


'Ik kan dit moeilijk plaatsen', zei coach Fred Rutten over de schijnbaar soevereine voorsprong (0-3) die werd weggegeven tegen Roda JC (3-3). En daarmee ook de kans op de landstitel, bleek een dag later, toen Ajax met 3-2 won van PSV. 'Nu is de eerste plek weg voor ons', zei Theo Janssen.


Ook hij had niet kunnen overtuigen in Kerkrade, waar zich een merkwaardige confrontatie afspeelde. Vitesse was aanvankelijk op 0-3 gekomen door alle kansen te benutten. Eerst scoorde Mike Havenaar voor rust met een kopbal, uit een voorzet van Renato Ibarra. Daarna sloeg hij koeltjes toe na een combinatie met spits Wilfried Bony.


Toen de Ivoriaan in de 56ste minuut zelf ook nog de 0-3 binnen kopte, zijn dertigste competitiedoelpunt, leek niets te wijzen op een terugkeer van de Limburgers in de wedstrijd. Maar na een handsbal van Jan Arie van der Heijden kreeg Roda een strafschop, die Sanharib Malki benutte.


Zeven minuten laten reageerde Frank Demouge attent op een voorzet van invaller Guus Hupperts: 2-3. En nadat Vitesse al was ontsnapt aan de 3-3 doordat een doelpunt van Malki terecht vanwege buitenspel werd afgekeurd, sloeg Mitchell Donald ver in blessuretijd alsnog toe.


Voor die ommekeer verdiende Roda alle lof. Het kwalitatief beperkte elftal van coach Ruud Brood toonde karakter en vastberadenheid. De beloning was een kostbaar punt in de strijd om de nacompetitie te ontlopen.


Na de heerlijk chaotische ontknoping moest de constatering zijn dat het niet eens onterecht was. Welke speler van Vitesse had eigenlijk een ruime voldoende gescoord? Niet Bony, die behalve zijn doelpunt geen enkele bijdrage had geleverd aan het aanvalsspel van Vitesse. Niet Havenaar, die wel twee keer toesloeg, maar verder grossierde in balverlies, ook bij de 2-3. Janssen was niet de grote regelaar die hij zou moeten zijn in dit soort wedstrijden. En Marco van Ginkel haalde bij lange na niet zijn normale niveau.


Na zeven overwinningen op rij leverde Vitesse dus twee punten in, terwijl het bij een zege voor een dag gelijk had kunnen komen met Ajax. Daarmee elimineerde de ploeg zichzelf als kandidaat voor het kampioenschap. Rutten: 'Een echte topploeg zou dit niet zijn overkomen. Als de wedstrijd wat langer had geduurd, hadden we hem nog verloren ook.'


De coach kon niet zeggen of bij hem woede of teleurstelling overheerste. 'Voor mij is dit een groot raadsel. Je gaat je afvragen: is het angst? Is het gemakzucht?'


Een bevredigend antwoord kon hij zichzelf niet geven. Hij wilde ook niet al te dramatisch doen. Er zijn nog vier speelronden te gaan en zondag wacht de uitwedstrijd tegen Feyenoord, met als inzet de tweede plaats.


Volgens Janssen dient Vitesse eerlijk naar zichzelf te kijken en dan lering te trekken uit de gemaakte fouten. 'Het mag dan zuur zijn dat Roda in de 95ste minuut gelijk maakt, het had al eerder kunnen gebeuren. Na de 1-3 werden we slordiger en we hebben de doelpunten cadeau gedaan.'


Eerlijk stelde Janssen vast dat Vitesse al een tijd niet weet te overtuigen met zijn steriele veldspel. De ploeg heeft een bewonderenswaardige reeks overwinningen neergezet na het gelijkspel tegen PSV, maar van goed, verzorgd voetbal is geen sprake.


Geluk

Vaak redde Bony de ploeg met een of meerdere doelpunten. Havenaar leek de rol zaterdag even over te nemen, maar ook voor Vitesse is het geluk een keer op. 'Ik ben een keer op deze manier kampioen geworden', refereerde Janssen aan zijn landstitel met Twente in 2010.


Dat elftal had de klasse van topscorer Bryan Ruiz. Ook waren er de routine van Blaise Nkufo en het vernuft van Kenneth Perez. Janssen zelf beleefde een superseizoen waarin alles lukte. En dat elftal leunde op een zeer hechte defensie die nauwelijks doelpunten weggaf.


Dit Vitesse is defensief veel kwetsbaarder. Bovendien zijn er te weinig persoonlijkheden om tot het einde van de competitie overeind te blijven als titelkandidaat. 'Iedereen was vermoeid. Dat zag ik als ik om me heen keek', zei Janssen. 'De pijntjes gaan nu ook meespelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden