Vitesse blijft kreunend en steunend op de been

Dat Vitesse - AZ (2-1) gisteravond in een échte bekerwedstrijd uitmondde, zo eentje vol emotie en spanning, was mede te danken aan het hoogst curieuze optreden van scheidsrechter Van Hulten....

Vijf gele kaarten (alle voor AZ-spelers) en één rode (Vitessenaar Sikora) vielen er in die hoogst opwindende eindfase waarin de totale ontsporing van de wedstrijd voortdurend dreigde. Met dat gesloten dak lijkt de Gelredome toch al op een snelkookpan en gisteravond was oververhitting zeer nabij.

Nee, doods was Vitesse - AZ allerminst, wél de wedstrijd van de dode momenten. Drie doelpunten uit vrije trappen, twee rechtstreeks uit zo'n situatie, één indirect, waren de belangrijkste momenten uit een wedstrijd die van begin tot eind boeiend bleef. Zoals het publiek in de Gelredome dit seizoen toch al zelden te klagen heeft over spektakel.

Vitesse, de afgelopen weken punten morsend in de competitie tegen NAC en NEC, realiseerde zich ten volle dat het bekerduel tegen AZ een uitgelezen mogelijkheid bood weer enig krediet op te bouwen bij de morrende aanhang.

Zo trouw is die aanhang (seizoenkaarthouders hadden geen gratis toegang) kennelijk trouwens ook weer niet: in de arena waren gisteravond opvallend veel lege plekken.

Zij die wél waren gekomen kregen een uiterst levendige beginfase voorgeschoteld. In een hectisch eerste kwartier misten AZ-spits Nelisse en Vitesse's nieuwe held Claessens de kans op de openingstreffer alvorens Zongo het net wél wist te vinden.

De vrije trap waarmee de speler uit Burkina Faso doelman Timmer te grazen nam, paste naadloos in de discussie die dinsdagavond in het tv-programma Na Elven over het fenomeen 'muurtje' was gevoerd. Voor- en tegenstanders van de muur (Vitesse-trainer Koeman, in zijn tijd een gevreesd slechter van de muur, is een voorstander mits de spelers in de muur opspringen) kwamen in dat programma uitgebreid aan het woord.

In de verwachting dat de linksbenige Janssen in de zestiende minuut opnieuw zou aanleggen (even tevoren had hij een vrije trap op vrijwel dezelfde plaats krap naast het doel gemikt) zette AZ-doelman Timmer de 'bouwstenen' van zijn muur op hun plaats. Toen niet Janssen, noch de eveneens linksbenige en in de buurt staande Kreek, maar Zongo met rechts aanlegde stond én de muur én Timmer op het verkeerde been. Laag verdween de bal in de hoek: 1-0.

Een minuut later revancheerde Timmer zich door met een ultieme reactie een kopbal van Peeters te pareren. Zoals Timmer toch al uitblonk in reflexen. In hoge ballen daarentegen en in het inschatten van in de diepte gespeelde ballen ging Timmer nogal eens in de fout.

Helemaal vrijuit ging de doelman ook niet bij de 2-0 van Vitesse (AZ-speler Kromkamp evenmin), tien minuten voor rust. Een fantastische vrije trap van Janssen lag aan dat doelpunt ten grondslag. Sikora sprintte de diepte in, Janssen speelde zijn ploeggenoot over grote afstand precies op maat en in de loop aan. De volley van Sikora leek op een vroegtijdige beslissing.

Spannend werd het tóch nog toen AZ tien minuten na rust tamelijk fortuinlijk aan een tegentreffer kwam. En weer kwam het doelpunt uit een vrije trap tot stand. Perez zag zijn inzet na een carambolage via de muur achter Zoetebier verdwijnen (2-1).

Plots was het tot dan soevereine Vitesse volledig de kluts kwijt. Middenvelder Diarra, een soort jonge Vieira, beging de ene na de andere stommiteit waar deze speler juist uitblinkt in sober spel. In de achterste linie van de Arnhemmers sloeg de paniek soms zo onbedaarlijk toe dat de Belg Claessens, een offensief ingestelde speler, herhaaldelijk als redder moest optreden wanneer Kreek (vervanger voor de geblesseerde Zeman) en Stefanovic weer eens op elkaar botsten.

Steunend en kreunend bleef Vitesse op de been en werd een plaats bij de laatste vier in het bekertoernooi veilig gesteld. Maar helemaal zonder schade ging dat niet.

Sikora - even getalenteerd als opvliegend - liet zich enkele minuten voor tijd door Lee provoceren en zag zijn reactie met een rode kaart bestraft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.