Vitamythe

De griepgolf is voorbij, maar de R is nog in de maand. Moeten we extra vitamine C blijven nemen?


Dat een extra sinaasappel of een vitaminepil kan helpen tegen verkoudheid of de griep is een hardnekkig misverstand. Voldoende vitamine C is van belang voor de werking van het immuunsysteem, maar een extra dosis kan 'de weerstand' niet verhogen, zegt hoogleraar voeding en gezondheid Frans Kok (Wageningen Universiteit).


De mythe is vermoedelijk veertig jaar geleden ontstaan, toen Nobelprijswinnaar Linus Pauling een studie publiceerde waarmee hij de baten van veel extra vitamine C dacht aan te tonen. Hij had onderzoek gedaan bij een groep schoolkinderen op skikamp in de Zwitserse Alpen; de groep die 1 gram vitamine C per dag kreeg, had veel minder last van verkoudheid dan de groep die niets kreeg.


Tientallen onderzoeken werden daarna gedaan om te achterhalen of hij gelijk had. Vier jaar geleden werden dertig studies, met bij elkaar ruim elfduizend deelnemers, op een rijtje gezet. Conclusie: vitamine C voorkomt niet dat je verkouden wordt of de griep krijgt. Alleen als je voortdurend extra slikt en je wordt ziek, ben je een halve dag eerder van je snotneus af. Eenmaal verkouden of grieperig maakt een extra sinaasappel niets meer uit.


Dat we in de winter sneller ziek worden heeft niets met weerstand te maken, maar met onze pogingen de kou te weerstaan: we kruipen dicht bij elkaar, zetten de verwarming hoog (de luchtvochtigheid daalt) en houden ramen en deuren dicht. Een perfecte omgeving voor ziekteverwekkers die daardoor langer leven en makkelijker overspringen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden