Vissershuisje voor bankier

De markt voor tweede huizen heeft in Engeland eigenlijk niet zo te lijden van de crisis. Zo'n prettig weekendhuis is vandaag de dag gemakkelijker te verhuren, want de Britten vieren vaker hun vakantie in eigen land.

Zo ziet een bankiersbonus er van dichtbij uit: laat 17de-eeuws vissershuisje in de sjieke badplaats Southwold. Ruime woonkamer met houten vloeren, klein maar praktisch keukentje en steile trap naar de twee slaapkamers. Extra lokkertje: een felbegeerde parkeerplaats met een straatwaarde van 30.000 pond, en een patio. Vanaf 1 Youngs Yard is het vijf minuten lopen naar de Noordzee. Richtprijs: 395.000 pond.


'Binnen enkele weken,' zo verwacht makelaar Adrian Smith, 'is dit het weekendhuis van jonge tweeverdieners uit Londen die een kant-en-klaar weekendhuis willen. In ieder geval rijk genoeg om geen hypotheek te hoeven afsluiten.'


Zuid-Engelse badplaatsen zijn de afgelopen jaren beetje bij beetje gekoloniseerd door rijke mensen, Londenaren vooral, die in het weekeinde rust zoeken in een tweede huis. Vooral de kusten van Cornwall, Devon en Suffolk staan vol Engelse datsja's. In laatstgenoemd graafschap bevindt zich de graal van de tweedewoningbezitters: Southwold.


Cachet

Het is pittoresk, oer-Engels en het heeft enig intellectueel cachet. Een jonge George Orwell woonde er bij zijn ouders, Michael Palin woont er en Gordon Brown vierde er, met zijn gezin en stapel boeken, vakantie. Bijna driekwart van het onroerend goed bestaat er uit tweede huizen. In de zomer stijgt het aantal inwoners van duizend naar achtduizend.


In de pers wordt Southwold afwisselend aangeduid als 'Notting Hill-on-Sea', 'Chelsea-on-Sea' en 'Hampstead-on-Sea'. 'Ik denk dat de laatste benaming het dichtst bij komt,' lacht Smith, 'de rijken van West-Londen trekken eerder naar Devon of Cornwall. Veel van mijn klanten wonen aan deze kant van Londen, het noorden. Van daar is het maar anderhalf à twee uur rijden. Tevens is er cliëntèle uit Cambridge, dat hier niet ver vandaan ligt. Anders dan voor de kredietcrisis bestaat mijn klantenbestand vrijwel geheel uit mensen die geen geld hoeven te lenen. De banken lenen immers nauwelijks meer uit.'


Op de huizenprijzen heeft de kredietcrisis in zoverre een effect gehad dat de tweedewoningmarkt is gestabiliseerd, net als in andere kustplaatsen. In de vijftien jaar dat hij voor Jennie Jones werkt - een van de vier makelaarskantoren in Southwold - heeft de 50-jarige Smith de prijzen explosief zien stijgen. De top van de markt werd in 2006 bereikt.


Een jaar of tien geleden zat Youngs Yard ook in Smiths portefeuille. 'Toen verkeerde het huis in slechte staat, omdat de oude weduwe die er woonde het niet kon onderhouden. De huidige eigenaren hebben het voor een ton gekocht en het jarenlang gebruikt als weekeindhuis naast hun woning in Aldeburgh. Natuurlijk, ze hebben flink moeten doe-het-zelven, maar de beloning is er.'


Karakter

Dat de prijzen voor tweede huizen niet zijn gedaald heeft volgens Smith te maken met een gebrek aan aanbod. Southwold probeert met alle macht zijn oude karakter te behouden en is trots op het grote aantal onafhankelijke winkeltjes. Er is nu een kleine opstand gaande tegen de vergunning die Costa probeert te krijgen om een filiaal te openen. Zo'n koffieketen wordt gezien als een paard van Troje.


Bovendien kan Southwold amper nieuwe huizen bouwen omdat het ingeklemd ligt tussen een riviertje, een golfbaan, een natuurreservaat en de zee. 'Mensen die hier eenmaal een tweede woning hebben willen er niet vanaf. Het is een veilige investering, eentje bovendien die meer opbrengt dan een spaarrekening bij een bank.'


Tweede huizen, zo spreekt Smith uit ervaring, worden steeds meer gezien als familiehuizen, die van generatie op generatie gaan, zoals dat vroeger het geval was bij de vissersfamilies in Southwold. 'Alleen als de kinderen geen interesse hebben en Southwold te saai vinden, komt er een huis op de markt. Dat iemand de aflossingen niet meer kon betalen door de crisis heb ik maar één keer meegemaakt. Er bestaat namelijk een goed vangnet voor tweedewoningeigenaren die krap bij kas zitten: ze kunnen het huis op de vakantiemarkt zetten. Het hele jaar door is er interesse in vakantiehuisjes, met Kerst, Pasen, de bankholidays en de schoolvakanties. Sterker, door de crisis vieren mensen steeds meer in eigen land vakantie.'


Dat de eigenaren van Youngs Yard van hun huis af willen heeft een specifieke reden 'Ze doen het nu omdat ze een tweede huis in Frankrijk gaan kopen, waar ze na hun pensionering vaak zullen zijn. Southwold is mooi, maar de concurrentie met het leven in Frankrijk is groot.'


In zijn bestand heeft Smith amper Southwolders staan. Zij zijn aangewezen op dorpjes die meer landinwaarts liggen, plaatsjes als Wangford en Wenhaston, waar een huis als 1 Youngs Yard zomaar de helft kost. Zelf zou hij het zich ook amper kunnen veroorloven om in Southwold te wonen. 'Het goedkoopste wat ik in de aanbieding heb? Nou, strandhuisjes. De kosten 60 à 70.000 pond. Maar je mag er niet overnachten. Dat is wel een nadeel.'


Waar

Southwold, Verenigd Koninkrijk


Wat

laat 17de-eeuws vissershuisje


Grootte

40 vierkante meter


Prijs

395 duizend pond (499 duizend euro)


Prijs

per vierkante meter 12.475 euro


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden