Visiegestuurde leiders

Wie een tijdgeest wil betrappen, moet, geloof ik, speuren naar termen als ‘nieuwe wereld’ en ‘nieuwe mens’. In retrospectief kunnen die typerend blijken voor een ‘oude tijd’....

Han Bekkers, ‘leider en manager’, ‘specialist in ontwikkelingen op wereldniveau’ in een ‘Alliance for a new humanity’, schreef De druppel en de oceaan – Leiders voor een nieuwe wereld (Ten Have; euro 29,90). Al in het voorwoord van Herman Wijffels – ‘We staan op de drempel van een nieuwe tijd’ – meende ik ouderwetse houten frasen aan te treffen: ‘industriële methoden en organisatievormen werken steeds minder goed’; ‘leiderschap bestaat de komende tijd vooral uit richting geven, inspireren en loslaten’. Immers: ‘Wat in feite aan de orde is, is een omkering van het ordeningsparadigma.’

Het is slechts kinderspel bij wat in 350 rijk geïllustreerde pagina’s volgt. Wie vleiend wil zijn voor de ‘visiegestuurde leider’ Bekkers, kan hem typeren als een moderne homo universalis. Er is nauwelijks een thematiek die hij schuwt. Milieu, religie, quantumfysica, ‘leven met hart en ziel’, de oorlog in Irak, cultuurverschillen, ‘transformerende organisaties’, waardesystemen, universele en spirituele wetten en, natuurlijk, ‘de crisis in de integriteit van ondernemingen’ – het komt allemaal langs.

Zeven begrippen staan in dit Totaalwerk centraal: ‘Ik’, ‘Waarden’, ‘Creëren’, ‘Leiderschap’, ‘Visie’, ‘Gedrag’, ‘Wij’, via een ingenieus netwerk van pijltjes onderling verbonden. Voor liefhebbers van schema’s en grafieken is De druppel en de oceaan trouwens een absolute must. Verhelderen vermogen de pijltjes de zaken niet. Op wat voor soort leiderschap Bekkers nu precies uit is, is me bijvoorbeeld niet zo duidelijk geworden, wel dat je beter Gandhi kunt hebben dan Mao. Niet vrij van een beetje narcisme beschrijft Bekkers zijn eigen weg naar het leiderschap, nonchalant citerend uit beschrijvingen van anderen waarin hij een ‘inspirator’ en een ‘visionair’ wordt genoemd. Uiteindelijk lijkt het echter te gaan om zoiets als de leider in jezelf te ontdekken: ‘Leiders hoeven niet de baas te zijn en evenmin is leiderschap voorbehouden aan een selecte groep uitverkorenen.’

Lezers die dit werk als inspirerend ervaren, gun ik van harte het recht te denken dat De druppel en de oceaan mij boven de pet gaat. Ik meende echt te maken te hebben met een modieus mengsel van bedrijfskundige peptaal en vage spiritualiteit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden