Virtus met nieuwe aanwinsten weer een ijzersterke formatie

Het is weliswaar uiterst voorbarig om de basketbalcompetitie nu al op te zadelen met potentiele play off-kandidaten, maar dat Virtus uit Werkendam ook dit seizoen weer op het voorste plan mee wil en zal spelen, lijkt nu al buiten kijf....

Maar na het succesvolle vorige seizoen is er bij Virtus veel veranderd. Coach Jos Wolfs stapte op (vooral omdat er geen financieel toekomstperspectief was, vreesde hij al voor de play offs), vertrok naar het Bredase NAC en nam in zijn kielzog vijf spelers (waaronder de sterke Amerikanen Quentin Hall en Rod Platt) mee. En daarmee leek het vonnis geveld, al werd in Werkendam niet meteen bij de pakken neergezeten. Toon van Helfteren (record international en ex-bondscoach) werd in een vroeg stadium als coach gecontracteerd en de Delftse oefenmeester kon mede daardoor snel aan de slag met de opbouw van een compleet nieuwe formatie. Alleen Sander Broeders en Peter de Keijzer hielden de herinnering aan het recente verleden (en het autochtone Werkendam) levend, acht nieuwe spelers werden aangetrokken om Virtus in het spoor van het succes te houden.

Toon van Helfteren had een bepaalde spelopvatting voor ogen en zocht daar spelers bij. Hij vond de Surinamer Daniel Jones die bij Den Helder niet voldeed en de komst van Rob de Graaf, bij Rotterdam in ongenade gevallen, was een meevaller. Vvervolgens was de aanwinst Angelo Flanders een toevalstreffer van jewelste. 'Flanders komt van de Antillen, van St. Maarten en speelt dus als Nederter. En toen', was Van Helfteren zich bewust, 'had ik vijf Nederlandse spelers (ook Pieter Hemelaer van Breda was inmiddels gekomen) en konden we serieus gaan zoeken naar Amerikanen.' Waar de Virtus-coach wel de voorwaarde aan verbond dat ze in het geheel van zijn opvattingen moesten passen.

Want wat Toon van Helfteren wilde voorkomen, was dat de ploeg weer afhankelijk zou worden van een speler, zoals van Quentin Hall een seizoen eerder. 'Met Edward Norvell haalden we een echte, co-operatief ingestelde pointguard binnen, samen met Flanders en Jones bleek ik plotseling ook een formatie te hebben die heel hard kon rennen.''

Rotterdam ondervond zaterdag dat die snelheid niet onderschat mocht worden. De Roterdammers verloren kansloos van Virtus met 84-66, nadat het beslissende gat in de score al in de eerste 7 minuten (19-6) geslagen was. Jeremy Veal was met 20 punten de beste schutter, zijn landgenoot Derrick Tilmon imponeerde in de rebound (11) en Edward Norvell maakte indruk met 14 punten en 8 assists.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden