Virtuele affaires

In Emmi & Leo stoft Daniel Glattauer (1960) de eeuwenoude vorm van de brievenroman af door er een e-mailroman van te maken. Emmi schrijft per ongeluk aan Leo Leike, en niet aan het tijdschrift Like, waarvan ze haar abonnement wilde opzeggen. De e-mailwisseling leidt tot een affaire (Emmi is getrouwd met haar pianoleraar) die echter beperkt blijft tot het virtuele en verbale: 'We wonen nergens,' schrijft Leo. 'We hebben geen leeftijd. We hebben geen gezicht. We maken geen verschil tussen dag en nacht.'

Het is een voyeuristisch genot de (elektronische) liefdesbrieven van andere mensen te lezen, zeker wanneer die in levendige bewoordingen zijn opgesteld. De roman weet in het begin dan ook wel te boeien, wanneer Emmi en Leo voorzichtig door de barrières van de beleefdheid breken, en ze ieder woord wegen om zich van de ander een beeld te vormen. Daarbij is het boek moeilijk neer te leggen zonder een antwoord te hebben op de vraag: 'Gaan ze elkaar ontmoeten of niet?'.


Ja. Nee. Ja. Nee. Deze keer gaat het er toch echt van komen. Helaas: op het laatste moment afgezegd. Je kunt de lezer lang aan het lijntje houden, maar dan moet je die wel meer bieden dan seksuele spanning. Uitwisselingen zoals 'Draag je een pyjama? Welterusten, E.,' 'Slaap jij soms naakt? Welterusten, L,' geven geen diepte aan een personage, net zo min als de wetenschap dat Emmi met haar gezin op strandvakantie naar Portugal gaat, waarbij het ene kind buikloop krijgt, en het andere verliefd wordt op de surfleraar. De vrees van Leo dat 'de manier waarop we hier met elkaar in gesprek zijn, afzakt naar het niveau van het gehakketak van contactadvertenties en chatrooms' wordt bewaarheid. Behalve dat de levens van chatroombezoekers vermoedelijk niet uitsluitend uit clichés bestaan.Martijn Wallage


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden