Virenque speelt ook in rechtszaal voor naïeveling

Op trainingsstage in het Zuid-Franse Guissant, januari 1994, ontvouwt de leiding van de professionele wielerploeg Festina de strategie voor het boeken van succes: het dopingmiddel EPO is de sleutel....

Zo verklaren Willy Voet, ex-verzorger van Festina, en Bruno Roussel, ex-ploegleider van Festina, maandag voor de rechtbank in Lille tijdens de eerste procesdag van het grootste dopingschandaal uit de wielergeschiedenis. Vice-president van de rechtbank mr. Delegove: 'Kan het zo zijn dat een renner als Richard Virenque niet op de hoogte is geweest van de afspraken?'

Oud-ploegleider Roussel herinnert zich nog goed dat ook Frankrijk's populairste wielrenner in Guissant aanwezig was. Hij heeft bovendien kort tevoren verklaard dat niet híj, maar Virenque de patron van de ploeg was. Roussel antwoordt: 'Absolument pas!.

Onder enorme media-belangstelling wordt maandag in Lille een aanvang gemaakt met de reconstructie van de gebeurtenissen tijdens de Tour de Dopage, de Tour de France van 1998. Tijdens die Tour werd de sterkste ploeg ter wereld, Festina, uit de ronde gezet nadat verzorger Voet was betrapt op het vervoer van een forse hoeveelheid dopingmiddelen.

'Als wielrenners niet om doping vragen bestaat het dopingprobleem in de wielersport niet eens', zegt hoofdverdachte Voet voor de rechtbank. Een collega-verdachte, de enige wielrenner van de tien gedaagden, speelt vervolgens zijn inmiddels vertrouwde rol van naïeveling.

Nee, Richard Virenque heeft nooit geweten dat artsen en verzorgers hem dopingmiddelen toedienden. Het waren 'vitaminen' en toegestane 'versterkende middelen', die Virenque (30) jaren achtereen meende te hebben gekregen. In de rechtszaal klinkt besmuikt gelach op.

Het lachen zal Virenque weldra vergaan, zo luidt de verwachting tijdens het proces in Lille. Op de eerste dag verklaren kaderleden van die ploeg én verzorger Voet dat Festina al vanaf 1993 de Tour op EPO reed. Vijf jaar nadien wordt de ploeg betrapt. In al die jaren is het Virenque, anders dan al zijn ploeggenoten (die hebben bekend tegenover justitie), ontgaan dat de toegediende prestatiebevorderende middelen in strijd waren met de regelgeving, zo houdt de renner ook maandag vol.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden