Vinex-generatie gaat op kamers

Ook dat heeft Almere: studenten die op kamers wonen. Nog niet zo veel, maar de ambitie is groot. ‘Waarom geen campus in de stad?’..

Wonen op kamers in Almere. Dan moet je niet zoals in Amsterdam, Leiden of Utrecht denken aan een piepklein kamertje in een groot, oud studentenhuis aan een of andere gracht, maar eerder aan een voor studenten omgebouwde eengezinswoning uit de jaren zeventig in een ‘gewoon woonbuurtje’, zoals Arie van Donkelaar (22), vierdejaars hbo-student aan het Instituut voor Information Engineering het noemt.

Hij laat zijn woon/werk/studeerkamer aan het Deventerpad zien, een van de drie locaties waar in Almere meer studenten bij elkaar wonen dan gemiddeld, want ‘een echte studentenbuurt is het niet’. Toch vindt hij het er ideaal wonen: lekker rustig, aan de rand van het centrum, maar toch dichtbij alles. En op een steenworp afstand van het Weerwater. ‘Ideaal om hard te lopen.’

Sinds deze week openen in Almere twee nieuwe Hogescholen hun deuren, het aantal opleidingen groeit daarmee van vier naar zes. Dat betekent tientallen nieuwe studenten erbij. Maar de echte boom begint vanaf volgend jaar: twaalf nieuwe opleidingen erbij, tot ruim veertig de komende twintig jaar.

Van Donkelaar past precies in het plaatje. Want, zo bleek vorige week uit een onderzoek onder negenhonderd studenten in Almere, de woonwensen van Almeerse studenten verschillen nogal van die van studenten in traditionele studentensteden. ‘Studenten in Almere wonen liever niet boven de kroeg of midden in het uitgaanscentrum, maar lekker rustig, in een schone kamer aan de rand van het centrum, in het groen, dichtbij een park of water’, zegt Joost van der Veen die het onderzoek deed voor zijn studie planologie.‘Veel studenten komen uit Almere. Ze zijn opgegroeid in rustige vinexwijken met veel ruimte en brede straten. En dat merk je.’

Duizend studenten tellen de twee hogescholen in Almere en daarvan wonen er tweehonderd in de stad op kamers, verspreid over drie locaties: het Deventerpad, of dichter in het centrum in de zelfstandige eenkamerappartementen aan de Portiersstraat direct achter het kroegenplein de Grote Markt, of in het Dichterhof, ook wel ‘het studentenepicentrum’: een appartementengebouw uit de jaren zeventig met galerijwoningen waar drie studenten woonkamer, keuken en badkamer delen.

De rest van de studenten woont nog thuis. Van der Veen in zijn onderzoek: landelijk woont 48 procent van de hbo-studenten op zichzelf, in Almere is dat slechts 17 procent. ‘De meeste studenten komen uit de regio en zijn sterk gebonden aan hun ouderlijk huis.’ En een ander deel reist op en neer vanuit bijvoorbeeld Amsterdam. Het voordeel: ‘Almere is de enige studentenstad zonder kamernood.’

Maar als de ambities van de gemeente uitkomen, telt Almere met het uitbreiden van het studieaanbod (zie kader) in 2027 tussen de vijfduizend en achtduizend studenten. ‘Almere als studentenstad, veel mensen zullen het lachwekkend vinden klinken, maar wij hebben hoge verwachtingen’, zegt René Peeters, wethouder Jeugd en Onderwijs in Almere. ‘Het gemeentebestuur gaat ervoor. Niet naïef, maar buitengewoon serieus. We gaan ervan uit dat er binnen nu en twintig jaar tweeduizend tot vijfentwintighonderd nieuwe studentenwoningen bij moeten komen. Wij onderzoeken de mogelijkheden voor een campus onder het motto ‘het hele stadscentrum is campus’. We hebben natuurlijk een prachtige bibliotheek en een mooie schouwburg. Die moeten allemaal onderdeel worden van de studentencampus.’

Almere een studentenstad, ‘ja, waarom niet?’, reageert architect Floris Alkemade. Hij ontwikkelde tot 2007 als partner van Rem Koolhaas het masterplan voor het nieuwe stadshart van Almere. ‘Almere heeft alles in zich om een nieuwe stad te worden en dus ook een studentenstad. De kansen en de groeimogelijkheden liggen er. In Almere zie je een interessantere ontwikkeling dan bijvoorbeeld in Amsterdam. Daar is alles al. In Almere moet nog veel worden ontwikkeld. Er is daar een soort nieuwe radicaliteit. De jeugd is duidelijk naar nieuwe wegen aan het zoeken. Wij hebben destijds in onze plannen ook al gesproken over de komst van een universiteit. En het mooie aan Almere is dat er midden in het stadscentrum ook nog volop ruimte is.’

Volgens studente Caroline Haverkort (21) heeft Almere alles al wat een studentenstad nodig heeft, alleen: ‘Almere is klein, en dus is alles er in het klein. Als je gaat kijken in de sportclub, Sportcity, zie je daar wel studenten, alleen zijn het er op een ochtend misschien tien. En je kunt ook heel goed uitgaan in Almere. Je moet het alleen even weten te vinden. Er is heel veel ruimte voor eigen initiatief. De kleinschaligheid heeft ook zijn voordelen. In Amsterdam ben ik nummer 5871654. Hier kent iedereen elkaar.’

Haverkort komt oorspronkelijk uit Almere Haven. Ze verhuisde naar Almere Stad, het Dichterhof, toen ze aan de pabo begon. Maar ook nu ze, zoals zoveel Almeerse jongeren inmiddels, in Amsterdam een andere studie volgt, blijft ze er wonen. ‘Dit is mijn stad. Mijn hele leven is hier. Mijn studentenvereniging, mijn vrienden, familie, alles. En met de trein ben ik zo op de universiteit.’

Wat Almere nodig heeft om echt een studentenstad te worden? Daar is iedereen het over eens: studenten. Veel studenten, een kritische massa. Alkemade: ‘Er is sowieso niets zo goed voor een stad als een grote concentratie studenten. Dat brengt een bepaald soort energie waardoor vanzelf dingen ontstaan. Een stad heeft die diversiteit nodig, mensen met een ander ritme, die met andere dingen bezig zijn. ’ Wethouder Peeters: ‘Studenten moeten helpen Almere een ziel te geven. Dat gaat gewoon lukken.’

Ambitie: 8.000 studenten in 2027
Almere heeft serieuze ambities voor de komende twintig jaar om uit te groeien tot een echte studentenstad.

AANTAL OPLEIDINGEN

Almere telt zes opleidingen en sinds dit jaar twee hogescholen. De nieuwe CAH Almere, een dependance van de Christelijke Agrarische Hogeschool uit Dronten, richt zich geheel op duurzaamheid met nieuwe studies als Natuur, economie en leefomgeving en Toegepaste Biologie, die nergens anders in Nederland te volgen zijn. De komende jaren zullen nog minstens vijf studies ontwikkeld worden.

Ook nieuw dit jaar is hogeschool Windesheim Flevoland, die vier bestaande opleidingen van de Hogeschool van Amsterdam heeft overgenomen – Pabo, Small Business Retail Management (SBRM), Ondernemen, Innoveren en Techniek (OIT), en Information Engineering (IIE). Volgend jaar komen er twaalf meer gangbare opleidingen bij: van sociaal pedagogische hulpverlening, commerciële economie en werktuigbouwkunde. Doel voor 2027 is 37 opleidingen.

AANTAL STUDENTEN

Op dit moment telt Almere zo’n 1.000 studenten. De groeiambities liggen op 5.000 tot 8.000 studenten in 2027. In Almere is op dit moment een studentenvereniging, Endzjin, die in 1998 is opgericht. In 2002 kwam er een eigen soos: SPA, Societas Primus Almeriensis. Er zijn 260 leden, waarvan 150 actief. Vorige week was het introweek. Op dinsdag en donderdag zijn er feesten in de soos.

AANTAL STUDENTENWONINGEN

Op dit moment telt Almere tweehonderd studentenwoningen, geclusterd op drie locaties: Deventerpad, Dichterhof en Portierssteeg. In de komende twintig jaar zal dat aantal moeten groeien tot 2.000 á 2.500 studentenwoningen. De gemeente onderzoekt op dit moment de mogelijkheden voor de bouw van een stadscampus in het centrum.

‘De architectuur is mooi. Goed over nagedacht’
Rick van der Vliet (23)

Studeert: Information Engineering, vierdejaars

Komt uit: Den Helder

Woont nu in: studentenflat het Dichterhof in het centrum, op een kleine kamer in een huis met twee anderen, met wie hij woonkamer, badkamer en keuken deelt.

Betaalt: 330 euro, alles inclusief

Dacht eerst over Almere: ‘Saai, geen karakter, alleen maar steen.’

Vindt nu: Een echte aanrader. ‘Je moet het zelf allemaal ontdekken. Maar het is heel leuk. De architectuur is mooi en er is goed over nagedacht. Er zijn veel natuurgebiedjes in de buurt waar je lekker kunt fietsen, zoals het bos, het Almeerse strand, de Oostvaarderplassen.’

Rand van de stad of centrum: centrum. Het Dichterhof noemt hij het ‘studentenepicentrum van Almere’. ‘Daar wonen alle studenten. Iedereen loopt bij elkaar naar binnen, om samen te eten, te gamen, muziek te luisteren, een biertje te drinken of te vergaderen. In de zomer wordt er regelmatig gebarbecued.’

‘Lekker rustig wonen aan het water’
Arie van Donkelaar (22)

Studeert: Information Engineering, vierdejaars.

Komt uit: Den Helder.

Woont op: het Deventerpad, tot studentenhuizen omgebouwde eengezinswoningen aan de rand van het centrum aan het Weerwater. Hij heeft een kamer van 18 vierkante meter, en deelt de keuken met een andere huisgenoot. De andere kamer staat leeg. Er is geen gezamenlijke woonkamer.

Betaalt: 310 euro, alles inclusief.

Dacht eerst over Almere: Helemaal niets. Hij was blanco, vooral de studie leek hem leuk en op en neer reizen was nooit een optie: te ver.

Een kamer had hij snel; het was binnen een week geregeld.

Vindt Almere nu: ‘Ideaal wonen’. ‘Heerlijk bij het water.’ Hij heeft net een kajuitzeilbootje gekocht. Ook andere studenten varen vaak.

Rand van de stad of het centrum: rand van de stad. ‘Ik woon hier meer op mezelf, maar ik vind dat wel lekker rustig.’

Gaat na zijn studie naar: Almere of Amsterdam.

‘In drie kwartier ben ik op de VU in Amsterdam’
Puck Jonker (24)

Studeert: Religie en Levensbeschouwing aan de VU in Amsterdam. Eerstejaars (tweede studie).

Komt uit: Almere

Woont nu in: de Portierssteeg, pal achter de Grote Markt in hartje Almere Stad, in een zelfstandige woning, een eenkamerappartement van 35 vierkante meter.

Betaalt:360 euro kale huur en daar gaat dan nog huurtoeslag vanaf.

Vindt Almere: Super. En voor nu een betere optie dan Amsterdam. ‘Ik ben hier lid van de studentenvereniging. Heb hier al mijn vrienden, mijn ouders wonen hier. En de treinverbinding is heel goed. Ik woon naast het station. In drie kwartier ben ik op de VU.’

Rand van de stad of centrum: centrum. ‘Ik vind het een voorwaarde dat ik rollend naar huis kan. En ik hoef na het stappen nooit over te steken.’

Gaat naar haar studie: Waarschijnlijk wel in Amsterdam wonen. ‘Ik ben superenthousiast over studeren in Almere, maar uiteindelijk ben ik toch een grotestadsmens.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden