'Vinden we teamsporten niet meer belangrijk in Nederland?'

Als bondsvoorzitter staat het ijshockey voor hem op de eerste plaats. Maar hij wenst meer waardering voor alle teamsporten van NOC*NSF.

De ambitie die Ruud Vreeman als publiek persoon door de jaren heen heeft getypeerd, straalt hij ook als bondsvoorzitter uit. Hij weet wat hij wil, maar hij kent zijn beperkingen. Hij weet dus wat er kan, los van wat er moet: 'Meer aandacht voor jeugd, een gezondere competitie, een nationaal ijshockeycentrum en een scherpe limiet aan de komst van buitenlandse spelers die de Nederlandse talentontwikkeling blokkeren.'


Zijn probleem: 'Op een zeer bescheiden budget van 600 duizend euro komt de ijshockeybond domweg 375 duizend euro tekort om de basis voor nieuwe bloei te leggen', zegt Vreeman.


Het Nederlandse ijshockey is afgegleden naar de 25ste plaats op de wereldranglijst. 'Het sleutelwoord is geld. Bij de huidige crisis is het maar de vraag wat het NOC*NSF overheeft om de relatief dure teamsporten kansen te bieden in een sportlandschap, waarin het accent vooral ligt op de olympische medailles van individuele sporters?'


Vreeman heeft een rijk verleden in de sport. Na zijn actieve jaren op het hockey- en cricketveld liet de fascinatie voor sport hem ook als bestuurder, politicus en burgemeester (Zaandam en Tilburg) nooit los. 'Bij mij was het twee zielen in één hoofd: ik geloof in de maatschappelijke waarde van sport en houd, soms tot onbegrip van mijn sociaal-democratische vrienden, ook van compromisloze prestatiesport', zegt Vreeman.


'Mijn uitgangspunt is : wat kan ik vanuit mijn positie veranderen of vernieuwen? Niets doen betekent dat er straks geen leven meer zit in het nationale ijshockey. Dat beschouw ik als mijn grootste uitdaging.'


Met voldoening stelt hij vast dat de bond een bescheiden contract met NOS-televisie heeft afgesloten, maar een grote sponsor zal ook daardoor vermoedelijk niet zomaar bij hem aankloppen. 'Vergelijkbare sportorganisaties beschikken al gauw over een budget van minimaal een miljoen. Die hebben ook een bureau met vier of vijf werknemers. Wij komen niet verder dan 2,2 formatieplaatsen.


'We hebben geld nodig om een bondscoach aan te kunnen stellen. Die hebben we, de Amerikaan Larry Suarez. Hij werkte aanvankelijk voor niets en staat nu voor een bescheiden vergoeding op de begroting. We hebben trainers en scouts bij de jeugd nodig. De hamvraag blijft: hoe krijgen we dat financieel voor elkaar?'


Bijna vanzelfsprekend komt hij uit bij NOC*NSF, dat zich richt op zijn toptien-ambitie en de succesvolle olympische medaillefabrieken prioriteit verschaft bij de verdeling van gelden. Vreeman zocht al voorzichtig contact en was niet verbaasd door de eerste vraag vanuit de sportkoepel: 'Wat is jullie olympisch perspectief?'


Vreeman: 'Mijn antwoord: Met de mannen zouden we misschien in tien jaar, met de vrouwen wellicht vier jaar eerder aan de Spelen kunnen meedoen, maar dan moet er wel heel veel gebeuren.'


'Vergeet niet dat het internationale krachtenveld in ijshockey, met zijn miljoenen deelnemers in Canada, Amerika, Scandinavië en het Oostblok veel groter is dan in het veldhockey', zegt Vreeman. 'Wat we op gezag van NOC*NSF moesten doen, hebben we gedaan. Maar we hebben tijd nodig voor de zogenoemde toptien-oriëntatie van NOC*NSF , waar naar mijn idee ook een paradox in zit. Een medaille is voor een individuele sporter altijd goedkoper dan die voor een teamsporter. Maar dan zie ik dat op Papendal wel een BMX-wielerbaan wordt aangelegd voor een sport, die maar eens in de vier jaar t aandacht krijgt.'


Bij zijn pleidooi voor meer erkenning van de teamsport zegt hij : 'Ik heb niets tegen BMX, schermen of handboog- en pistoolschieten, maar teken daar wel bij aan dat deze sporten buiten de Olympische Spelen weinig bij het publiek losmaken. Die sporten worden wel gefinancierd.


'Teamsporten worden in de steek gelaten, terwijl zij in elke olympische cyclus wekelijks publiek op de been brengen en in verenigingsvorm een aantoonbaar bindende kracht naar de samenleving hebben. Vinden we in Nederland teamsport, met zijn waarde voor het sociale domein, dan niet belangrijker, is mijn vraag.'


Bij de Spelen was alleen hockey - met twee ploegen - nog als team vertegenwoordigd. Vreeman: 'Ook al kost het geld, ik vind dat de sport die inspanning moet leveren om het niveau van de teamsporten te verhogen. Dat is goed voor de breedtesport, goed voor de sociale kracht van het verenigingsleven. Hoezeer ik ook warm loop voor olympische medailles, we moeten ons niet verzoenen met het idee dat de twee hockeyteams bij de Spelen een goede afspiegeling is van Nederlandse teamsport.'


Ruud Vreeman Voorzitter IJshockeybond


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden