Vijftig gewonden bij demonstraties Armenië, vijf politieagenten gegijzeld

Meer dan vijftig Armeniërs zijn woensdagnacht gewond geraakt bij confrontaties tussen politie en demonstranten in de Armeense hoofdstad Jerevan. Ook zijn zo'n dertig mensen gearresteerd. Demonstranten hadden barricades opgeworpen vlakbij een politiebureau waar gewapende mannen sinds zondag vijf politieagenten gegijzeld houden. De gijzelnemers en de demonstranten eisen de vrijlating van een activistische oppositieleider die in juni werd gearresteerd voor illegaal wapenbezit.

Beeld epa

Zondagochtend nam een groep gewapende mannen het politiestation in de wijk Erebuni in. Daarbij werd een hooggeplaatste politieofficier gedood en raakten vier officieren gewond. Vijf politieagenten werden gegijzeld, onder wie een plaatsvervangend chef. De politie onderhandelt al dagen tevergeefs met de gijzelnemers.

Aanhangers van de oppositieleider raakten woensdag slaags met de politie toen ze bij het politiebureau probeerden te komen om de gijzelnemers te ondersteunen. Ze gooiden stenen en andere objecten naar de politie, die daarop traangas en verdovingsgranaten inzetten.

Later begonnen de demonstranten vlakbij het politiebureau barricades op te zetten bestaande uit vuilcontainers, kapotte koelkasten en andere objecten. Woensdagnacht werden de demonstranten door de politie verwijderd. Volgens de minister van Volksgezondheid zijn 51 mensen daarbij in het ziekenhuis beland, onder wie 28 politieagenten. Zo'n dertig demonstranten zijn gearresteerd.

Beeld afp

Jirair Sefilyan

De gearresteerde activist, Jirair Sefilyan, roept Armeniërs al lange tijd op de straten op te gaan en het aftreden van de regering te eisen. Volgens de politie was hij van plan overheidsgebouwen in te nemen met hulp van zijn aanhangers.

De 49-jarige Libanees-Armeense Sefilyan is de leider van een oppositiegroep die weigert deel te nemen aan het huidige verkiezingsproces omdat het te ondoorzichtig en gewelddadig zou verlopen. Hun voornaamste standpunt is dat de huidige regering moet opstappen en dat het verkiezingsstelsel moet worden gewijzigd. De groep zou enkele duizenden aanhangers hebben.

Sefilyan heeft de Armeense president Serzh Sargsyan in het verleden sterk bekritiseerd. De Karabach-veteraan is niet te spreken over hoe de regering het langlopende conflict tussen pro-Armeense separatisten en de enclave Nagorno-Karabach aanpakt, dat al meer dan twintig jaar speelt.

Azerbeidzjan ziet de met name door Armeniërs bevolkte enclave als bezet gebied en wil het weer in handen krijgen. Armenië is niet bereid de bergachtige regio, met zo'n 150 duizend inwoners, op te geven. Tussen 1988 en 1994 vochten Armenië en Azerbeidzjan een zware oorlog uit over het gebied: 20 duizend tot 30 duizend mensen kwamen om het leven en meer dan een miljoen mensen moesten hun huizen ontvluchten.

Beeld reuters
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden