Vijftien doden na explosie bij inval Sri Lanka

Op Sri Lanka zijn zeker vijftien mensen om het leven gekomen toen zelfmoordterroristen zichzelf opbliezen die door de veiligheidstroepen in het nauw waren gedreven. Onder de doden zijn zes kinderen en drie vrouwen, meldt een woordvoerder van de politie.

Sri Lankaanse veiligheidstroepen beveiligen een huis op 21 april 2019. Beeld AP

Veiligheidstroepen wilden vrijdagavond in Sammanthurai, in het oosten van Sri Lanka, een onderduikadres van islamitische strijders bestormen. Daar kwam het tot een vuurgevecht tussen de veiligheidsdiensten en de militanten, waarna drie explosies zich in het huis voordeden. De politie vermoedt dat een of meerdere zelfmoordterroristen zichzelf hebben opgeblazen.

Tijdens een doorzoeking van het pand na afloop van de confrontatie werden twaalf lichamen in het huis gevonden. Buiten zijn nog drie mannen dood gevonden, die vermoedelijk ook zelfmoordterroristen waren. Een vrouw en een kind zijn met verwondingen naar het ziekenhuis gebracht.

Huiszoeking

Eerder op vrijdag vonden de Sri Lankaanse veiligheidsdiensten bij een huiszoeking in Sammanthurai al explosieven. In het huis lagen verscheidene jerrycans met brandstof, staven gelatine-dynamiet, duizenden metalen balletjes, ontstekingsmechanismes en een drone.

Daar werd ook een vlag en kleding gevonden van Islamitische Staat, die mogelijk zijn gebruikt in een video om de aanslagen tijdens Pasen op te eisen. 

Op Eerste Paasdag werd er een serie aanslagen gepleegd op kerken en hotels in de hoofdstad Colombo waarbij meer dan 250 mensen om het leven kwamen. De meeste slachtoffers van de aanslagen waren Sri Lankanen, maar er kwamen ook tientallen buitenlanders om, onder wie drie Nederlanders.

Alle Nederlanders die zich nog in Sri Lanka bevinden worden sinds afgelopen vrijdag teruggehaald. Deze beslissing is genomen als gevolg van het aangescherpte reisadvies van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Op dit moment zijn er ongeveer 1.000 Nederlanders op vakantie in het land.

Ontslag

De Sri Lankaanse politiechef weigert op te stappen na de bloedige aanslagen op kerken en hotels. President Maithripala Sirisena heeft de topfunctionaris gesommeerd zijn ontslag in te dienen, maar daar heeft hij volgens twee ingewijden tot dusver geen gehoor aan gegeven.

De autoriteiten in het Aziatische land liggen onder vuur omdat al voor het bloedbad was gewaarschuwd dat extremisten van plan waren aanslagen te plegen. De president verwijt politiechef Pujuth Jayasundara en de hoge defensiefunctionaris Hemasiri Fernando dat belangrijke informatie niet is doorgegeven.

Fernando stapte deze week op, maar Jayasundara bleef gewoon op zijn post. ‘Hij weigert ontslag te nemen, ondanks het verzoek van de president’, zei een van de bronnen tegen persbureau Reuters. De president kan de politiechef niet zelf ontslaan. In de grondwet staat dat alleen het parlement die procedure in gang kan zetten. Dat moet politiefunctionarissen beschermen tegen politieke bemoeienis.

Spanningen nemen toe
De extreem bloedige aanslagen van Pasen zetten de stijgende spanningen tussen geloofsgemeenschappen op Sri Lanka in één klap op scherp, merkt verslaggever Remco Andersen. De bevolking vreest een nieuw conflict. 

De aanslagen op Paaszondag in Sri Lanka zijn zeker niet de eerste aanvallen op religieuze en culturele minderheden in Zuid-Azië. Waarom neemt het geweld daar zo toe?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden