Vijf westerse gijzelaars vrijgelaten

De Filipijnse moslim-+extremisten van Abu Sayyaf hebben zondag vijf van de twaalf westerse gijzelaars vrijgelaten. Libië, dat bemiddelt, heeft per gijzelaar een miljoen dollar betaald, zo zeiden de Filipijnse onderhandelaars....

De vrijgelaten gijzelaars zijn vier vrouwen, drie Franse en een Zuid-Afrikaanse, en de Duitser Werner Wallert, wiens vrouw Renate al in juli in vrijheid was gesteld. Hun 27-jarige zoon wordt nog vastgehouden.

De vijf gijzelaars zijn per helikopter overgevlogen naar de havenstad Zamboanga, waar ze werden opgewacht door de ambassadeurs van hun landen. Ze hebben de afgelopen nacht doorgebracht in de stad Cebu. Daar zouden ze wachten op de vrijlating van een Zuid-Afrikaan, waarop door de rebellen zou zijn gezinspeeld.

De gisteren vrijgelaten gijzelaars vliegen vandaag naar Libië. Daar wacht hun een ontvangst door Moammar Kadhafi, die daarmee de bemiddelende rol van zijn land onder de aandacht wil brengen. Van officiële zijde heeft Libië altijd benadrukt dat de bemiddeling een zuiver humanitaire missie is, maar het land zou zijn imago in het Westen willen verbeteren. Libië verkeert sinds de bomaanslag in 1988 op een PanAm-vliegtuig boven het Schotse Lockerbie in een isolement.

Libië onderhoudt sinds jaar en dag goede contacten met de moslimminderheid in het zuiden van de Filipijnen. Die voeren terug tot de tijd dat Libië moslimrebellen wereldwijd steun verleende. Libië zegt dat het in plaats van losgeld langlopende ontwikkelingsprojecten voor de verarmde regio opzet.

De Duitse bondskanselier Gerhard Schröder, de Franse president Jacques Chirac en de Zuid-Afrikaanse president Thabo Mbeki hebben verheugd gereageerd op de vrijlating. Schröder sprak tegelijkertijd zijn bezorgdheid uit over het lot van degenen die nog door de rebellen op Jolo worden vastgehouden. Hij zei later voor de Duitse televisie dat zijn dank 'ook zeker uitgaat naar de Libische regering van Moammar Kadhafi'.

Zowel de regering in Manilla als die in Tripoli ontkent dat er voor de vrijlating is betaald. Maar dat wordt tegengesproken door de onderhandelaars, die over een miljoen dollar per gijzelaar spraken. Daarnaast zouden de Filipijnse autoriteiten zijn tegemoetgekomen aan de eis van de rebellen dat twee van hun medestrijders zouden worden vrijgelaten. De twee werden vorige week gearresteerd toen ze bij een bank een deel van eerder betaald losgeld wilden wisselen. Volgens het Filipijnse leger hebben de rebellen 5,5 miljoen dollar opgestreken voor gijzelaars die ze eerder hebben vrijgelaten. Het merendeel daarvan is volgens het leger al uitgegeven aan wapens en munitie.

De rebellen van Abu Sayyaf ontvoerden op 23 april 21 mensen, onder wie tien westerlingen, uit een vakantiepark op het Maleisische eiland Sipadan. Later werden nog meer mensen in gijzeling genomen, onder wie Franse en Duitse journalisten.

De Filipijnse regering had het liefst gezien dat de gijzelaars tegelijkertijd waren vrijgelaten. De rebellen waren echter bang dat er dan door de militairen zou worden ingegrepen omdat de rebellen dan hun bescherming kwijt zouden zijn.

De rebellen willen een islamitische staat stichten in het zuiden van de Filipijnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden