SPORTMOMENTEN

Vijf sportmomenten van het weekeinde: Gouden punt, chirurgenwerk, misère in LA

Geen tijd gehad om alle sportgebeurtenissen van het afgelopen weekeinde te volgen? Redacteur Lennart Bloemhof vat het sportweekeinde samen in vijf momenten, zodat u binnen vijf minuten weer op de hoogte bent.

Robin van Persie tijdens de EK-kwalificatiewedstrijd tussen Nederland en Letland.Beeld anp

Druk (even) van de ketel

Bondscoach Guus Hiddink had zijn lot verbonden aan de uitkomst van Nederland - Letland en daardoor werd een op het oog weinig bijzonder kwalificatieduel gisteren plots cruciaal voor Oranje op weg naar het EK in Frankrijk.

Het Nederlands elftal startte namelijk dramatisch aan de EK-kwalificatiereeks met twee nederlagen in drie duels. Tussendoor werden ook nog eens oefenduels verloren van Italië en Mexico. De overeenkomst tussen die verloren duels? Een vroege achterstand.

Toen Robin van Persie na zes minuten zijn 49ste interlandgoal binnenkopte tegen Letland, kon het daarom eigenlijk al niet meer misgaan. Nederland won uiteindelijk met 6-0. De statistieken zeiden alles: 74 procent balbezit, acht schoten op doel en veertien hoekschoppen voor Oranje. Ook het spel van Nederland zag er bij vlagen goed uit, met voor het eerst sinds tijden Van Persie en Huntelaar weer eens als spitsenkoppel en een als vanouds flitsende Arjen Robben vanaf de rechterflank. Zowel Van Persie, Huntelaar als Robben scoorden en ook werden er voldoende kansen gecreëerd.

Hiddink blijft dankzij de zege op de Letten in het spoor van IJsland en Tsjechië en haalt in ieder geval de kerst in zijn tweede termijn als bondscoach. Eind maart wacht pas de volgende van de nog zes resterende finales voor Nederland. Dan staat in de Amsterdam Arena de wedstrijd tegen Turkije op de kalender. Of hij ook Pasen haalt, zal van de uitkomst van die wedstrijd afhangen en allereerst van de bondscoach zelf. In het interview met Jack van Gelder na de wedstrijd tegen Letland wilde de bondscoach niet uitspreken nog op de bank te zitten tegen Turkije. In de voetballerij zegt dergelijke terughoudendheid in het algemeen vaak meer dan de daadwerkelijke woorden die worden uitgesproken.

Guus Hiddink (rechts) tijdens het EK-kwalificatieduel tegen Letland.Beeld anp
Arjen Robben.Beeld anp
Van Persie juicht na zijn doelpunt tegen Letland.Beeld anp

Gouden punt

Niet alleen Nederland kwam afgelopen weekeinde in actie tijdens het EK-kwalificatieweekeinde. In heel Europa streden landen om een plekje op het EK. En nu was San Marino - Estland zeker niet het meest aansprekende affiche van al die kwalificatieduels, maar het had zeker wel de opvallendste uitslag. 0-0 stond er op het scorebord na negentig minuten voetbal in het dwergstaatje.

Daarmee kwam een einde aan een reeks van 61 achtereenvolgende nederlagen voor het team dat voornamelijk bestaat uit amateurvoetballers. Na de wedstrijd waren de spelers van San Marino dan ook door het dolle heen. Aanvoerder Andy Selva rakelde meteen het moment op toen hij voor het laatst niet verloor met zijn land. In 2004, toen met 1-0 werd gewonnen van een andere dwergstaat: Liechtenstein. 'Ik heb hier meer dan tien jaar op gewacht. Het is jammer dat we enkele kansen niet benutten, anders was het nog mooier geweest', zei een euforische Selva.

Het punt tegen Estland is het allereerste punt in een EK-kwalificatiecampagne voor San Marino. Het land deelt op dit moment nog de laatste plaats op de FIFA wereldranglijst (plek 208) met Bhutan, maar dankzij het resultaat van zaterdag zal het land na de verversing van de ranglijst ongetwijfeld voetballanden als de Cookeilanden, Djibouti (beide 205) en de Amerikaanse Maagdeneilanden (197) achter zich laten.

Zege na een handdruk

Niet vaak hoefde tennisser Novak Djokovic zich zo weinig in te spannen om een belangrijk toernooi te winnen. Een handdruk was gisteren genoeg voor de Serviër, waarna hij de bokaal in handen kreeg voor de winnaar van de ATP World Tour Finals in de O2 Arena in Londen, traditioneel het sluitstuk van het tennisseizoen.

Een uur voor de start van de finale kwam tegenstander Roger Federer in trainingspak het publiek hoogstpersoonlijk vertellen dat hij te veel last had van een blessure en moest opgeven. 'Ik heb echt alles geprobeerd om te kunnen spelen, maar ik ben er niet fit genoeg voor', liet hij weten met een microfoon in zijn hand. 'Op mijn leeftijd mag ik met dit soort blessures geen risico's nemen.' Federer liep een rugblessure op tijdens de halve finale tegen Stanislas Wawrinka.

Djokovic zei met gevoel voor sportclichés op 'deze manier niet te willen winnen'. In de jacht om het teleurgestelde publiek in Londen alsnog te vermaken, werd Andy Murray uit de hoed getoverd door de toernooi-organisatie om een set tot acht games tegen de nummer één van de ATP-ranglijst te spelen. Djokovic won met 8-5 van de Schot, waardoor hij toch met een 'echte' zege van de baan stapte in de O2 Arena.

Roger Federer tijdens het mededelen van zijn opgave in de O2 Arena.Beeld ap
Novak Djokovic poseert met de ATP World Tour-trofee.Beeld afp

Misère in Los Angeles

Jarenlang stond hij aan de top van het sterrencircus dat Amerikaans basketbal heet: Kobe Bryant en 'zijn' Los Angeles Lakers. Vijf titels won Bryant met de Lakers, maar de laatste jaren zit de klad er in bij de paars-gele brigade uit Los Angeles. Vorig seizoen haalden de Lakers voor het eerst sinds 2005 niet eens de play-offs en dit seizoen lijkt de ploeg er nog slechter voor te staan: van de eerste negen wedstrijden dit seizoen werden er liefst acht verloren.

In voorgaande jaren was die neerwaartse spiraal overigens niet aan Bryant te wijden. Het ging pas slecht met de Lakers als de sterspeler weer eens een blessure opliep en ook heeft de club op gebied van coaching nog niet de gelijke kunnen vinden van succescoach Phil Jackson, die in 2011 met pensioen ging. Alleen dit seizoen is Bryant wel fit, maar nu lijkt hij ook niet meer boven het niveau van zijn ploeggenoten uit te kunnen stijgen.

Tegen titelverdediger San Antonio Spurs speelde Bryant in de nacht van vrijdag op zaterdag de slechtste wedstrijd uit zijn carrière wat betreft het scoren van punten: slechts een van zijn veertien pogingen vloog in het net.

Nee, dit seizoen zal het waarschijnlijk niet meer goed komen met de Lakers. Zeker niet als je eigen coach de verdediging betitelt als 'het slechtste dat ik ooit heb gezien'. De Lakers hebben hun slechtste competitiestart sinds 1957 achter de rug en de fans hunkeren meer dan ooit naar tijden toen spelers als Magic Johnson, Shaquille O'Neal en Wilt Chamberlain in het kenmerkende tenue van de Lakers floreerden in de NBA. Of heeft de 36-jarige Bryant dan misschien toch nog een vleugje magie in zich, in de nadagen van zijn carrière?

Bryant tijdens de wedstrijd tegen de Spurs.Beeld ap
Bryant baalt tijdens het duel tegen de New Orleans Pelicans.Beeld ap

Kunst binnen krijtlijnen

Voetbal op het hoogste niveau is soms net chirurgenwerk. Spelers moeten ballen exact tussen een wirwar van benen, armen en hoofden plaatsen voor een succesvolle actie. En als een dergelijke precisiewerk-operatie slaagt, blinkt het al snel uit in schoonheid.

Onderstaande doelpunten van Isco (Spanje) en Xherdan Shaqiri (Zwitserland), afgelopen weekeinde gescoord in wedstrijden tegen respectievelijk Wit-Rusland en Litouwen, zijn daar het toonbeeld van. Het zijn van die ballen die precies de doellijn passeren zoals bedoeld door de architect, als kunst binnen krijtlijnen.

Shaqiri scoort de 4-0 tegen Litouwen.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden