Update

Vijf gijzelaars ontvlucht uit café Sydney

In een café in de Australische stad Sydney worden al urenlang tientallen mensen gegijzeld gehouden. Vijf mensen konden het café ontvluchten en zijn vrij. De politie heeft inmiddels contact met de gijzelnemer. Hij heeft voorlopig twee eisen: een officiële IS-vlag en een gesprek met de Australische premier.

Volgens de politie houdt de zwaargewapende man hooguit dertig gegijzelden vast in het Lindt-café in het financiële centrum van Sydney. Op videobeelden was te zien hoe gijzelaars een vlag voor het raam houden waarop Arabische letters te zien zijn. Het is niet bekend of de gijzelnemer een politiek motief heeft, al lijkt het daar wel op.

In eerste instantie wisten drie gijzelaars te ontsnappen, een klein uur later konden nog twee personen het café uitrennen. De politie heeft bevestigd dat het contact heeft met de gijzelnemer.

Werknemers
Volgens een woordvoerder van Lindt, het chocoladebedrijf dat eigenaar is van het café, zouden er zo'n tien werknemers en mogelijk zo'n dertig klanten in het pand aanwezig zijn.

Straten zijn afgesloten en politieagenten met getrokken wapens omringen het gebied. Het beroemde operagebouw van Sydney werd kort na de gijzeling ontruimd nadat er een verdacht pakketje was gevonden. Gebouwen om het café heen zijn uit voorzorg ontruimd.

Beeld AFP
Beeld epa
Beeld EPA

Coalitie tegen IS

De Australische premier Tony Abbott heeft het Nationale Veiligheids Comité bij elkaar geroepen vanwege de gijzeling. Australië maakt deel uit van de door Amerika geleide coalitie die in Syrië en Irak de Islamitische Staat (IS) bestrijdt. Het land houdt rekening met vergeldingsacties op eigen bodem. Australië verhoogde in september het dreigingsniveau voor een terreuraanslag naar het hoogste niveau.

'We weten niet of er een politiek motief is, maar er zijn kennelijk aanwijzingen dat dat er is', aldus Abbott. 'Dit is overduidelijk een zeer zorgwekkende situatie, maar alle Australiërs moeten er zeker van zijn dat onze politie en veiligheidsdiensten goed opgeleid en uitgerust zijn en dat ze op een professionele manier reageren', staat in een verklaring van Abbott.

Een geplande bekendmaking van begrotingsplannen heeft de Australische regering vandaag uitgesteld.

Het operagebouw in SydneyBeeld afp
Beeld getty
De Australische premier Tony AbbottBeeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden