Vijf doden bij aanslag op kerk in Pakistaanse hoofdstad

President Pervez Musharraf van Pakistan wil dat de veiligheidsdiensten in eendrachtige samenwerking de daders opsporen van de naar zijn zeggen 'weerzinwekkende' aanslag op een protestantse kerk in de diplomatenwijk van Islamabad....

Ooggetuigen vertelden dat een man tijdens de preek de kerk in was gekomen en een stuk of acht granaten naar binnen had gegooid, waarvan er vijf waren ontploft. Onder de vijf doden waren een medewerkster van de Amerikaanse ambassade en haar 17-jarige dochter, een Afghaan en een Pakistaanse vrouw.

Het vijfde slachtoffer kon gisteren nog niet worden geïdentificeerd. Minister van Binnenlandse Zaken Haider acht het mogelijk dat dit de dader is en dat er dus sprake is van een zelfmoordaanslag. Hoewel niemand zich verantwoordelijk heeft gesteld voor de aanslag, acht Haider het waarschijnlijk dat deze het werk is van islamisten, uit woede over de Amerikaanse interventie in Afghanistan en de steun die de Pakistaanse regering daaraan verleent.

Het was de tweede aanslag op een christelijke kerk in Pakistan sinds het uitbreken van de 'strijd tegen het terrorisme': op 28 oktober werden vijftien Pakistaanse kerkgangers en een (moslim-)bewaker doodgeschoten in Behawalpur. De christenen vormen in het overwegend islamitische Pakistan een kleine minderheid, naar schatting 2 procent van de bevolking.

In januari bond president Musharraf de strijd aan tegen de moslim-extremisten in Pakistan, van wie er tweeduizend werden gearresteerd. Vijf extremistische groepen, die tot dan toe waren gedoogd vanwege hun gewapende acties tegen het Indiase leger in Kasjmir, werden verboden. Nog dezelfde maand werd de Amerikaanse journalist Daniel Pearl in Karachi ontvoerd. De verslaggever van de Wall Street Journal werd door zijn moslim-ontvoerders vermoord.

Alle christelijke kerken in Pakistan zijn zondag onmiddellijk extra beveiligd. De International Protestant Church, waar de aanslag plaatsvond, ligt tussen de ambassades van de Verenigde Staten en China, midden in de Diplomatieke Enclave van Islamabad die toch al onder strenge politiebewaking stond.

Eén van de gewonden was de ambassadeur van Sri Lanka. Of er ook Nederlanders onder de gewonden zijn, is niet bekend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden