Vietnam stelt bezoek uit na schietpartij in Phnom Penh

De in Cambodja geboren Amerikaan Richard Kiri Kim, die zaterdag is gearresteerd toen hij in de Noord-Cambodjaanse stad Siem Reap het vliegtuig naar Bangkok wilde pakken, heeft bekend dat hij vrijdag heeft meegewerkt aan een poging de regering-Hun Sen omver te werpen....

Kiri Kim is naar eigen zeggen lid van de in de Verenigde Staten gevestigde Cambodian Freedom Fighters. De leider van deze groep, Chhun Yasith, heeft zich zaterdag verantwoordelijk gesteld voor de schietpartijen die vrijdagochtend in alle vroegte plaatsvonden bij een aantal ministeries in Phnom Penh.

In een gefaxte verklaring noemde Chhun premier Hun Sen en diens ministers 'marionetten' van het communistische bewind in Vietnam. Het doel van de schietpartijen was volgens Chhun om de kracht van het Cambodjaanse leger op de proef te stellen en het voorgenomen bezoek van de Vietnamese president Tran DucLuong aan Cambodja te verhinderen. Dit bezoek, dat vandaag zou beginnen, is volgens Hanoi 'om onvoorziene redenen' voor onbepaalde tijd uitgesteld.

Tijdens de vuurgevechten bij het ministerie van Defensie, het gebouw van de ministerrraad en een kazerne in Phnom Penh, die een uur duurden, werden zeven van de opstandelingen en een voorbijganger door de politie doodgeschoten. Behalve zeven politieagenten en militairen raakten ook vier Cambodjaanse burgers en een Duitser gewond. Het waren de ernstigste gewelddadigheden in de Cambodjaanse hoofdstad sinds de zomer van 1997, toen Hun Sen zich ontdeed van zijn co-premier, prins Norodom Ranariddh.

De politie heeft minstens 68 verdachten aangehouden. Sommigen van hen vertelden dat ze van het platteland naar de hoofdstad waren gelokt met de belofte dat ze werk zouden krijgen in de bouw. Bij aankomst op het station van Phnom Penh, rond één uur 's ochtends, kregen ze geweren, handgranaten en raketwerpers in de hand gedrukt en gaf een stel mannen die ze niet kenden hun opdracht bepaalde gebouwen aan te vallen. Ze waren bang dat ze zouden worden doodgeschoten als ze die orders niet opvolgden, zo vertelden ze na hun arrestatie.

De Cambodian Freedom Fighters voeren sinds twee jaar een propagandaoorlog tegen de regering-Hun Sen. Vorig jaar april werden vijf leden van de organisatie in Cambodja opgepakt; volgens de politie hadden ze een van de grootste olieopslagplaatsen bij de hoofdstad willen opblazen. In augustus van dit jaar vroeg premier Hun Sen de Verenigde Staten om de aanhouding van Chhun Yasith, die plannen zou smeden om zijn regering omver te werpen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden