Vier zetels voor 50Plus, is dat nou winst of verlies? 'Vier is bier, vijf is champagne, zes is de fles.'

Een zetel of vier voor 50Plus - is dat nou winst of verlies? Nog voor de eerste exitpolls op woensdagavond zegt Simon Geleijnse, de nummer 6 op de lijst van 50Plus, er dit over: 'Vier is bier, vijf is champagne, zes is de fles.'

Henk Krol spreekt op het podium zijn aanhangers toe. Beeld anp

Want ja, de partij komt van twee zetels, waarvan er door ruzie in de fractie uiteindelijk nog maar één overbleef. Dus ze komen sowieso sterker terug. Toch zijn er ook sippe blikken in Hotel Gooiland in Hilversum, als blijkt dat de partij vermoedelijk op vier zetels uitkomt.

'Vier zetels is slecht', zegt Martin van Rooijen, nummer drie op de lijst tegen een partijgenoot.

Maar dan betreedt even na half elf Henk Krol dansend de zaal van Hotel Gooiland, waar 50Plus de verkiezingsavond doorbrengt. 'Lieve mensen, we zijn verdubbeld!'.

'Eén ding is heel duidelijk geworden vanavond', zegt hij tegen de zaal. '50Plus is niet meer weg te denken. Even om het geheugen op te frissen. Weet u nog dat deze partij in 2011 werd opgericht. In 2012 kwamen we met twee zetels in de Tweede Kamer. En zie waar we nu staan, een verdubbeling, niemand kan meer om 50Plus heen. En ja we hebben ook wat tegenwind gehad, maar zelfs dat heeft ons niet omver kunnen blazen.'

Moeten ze bij 50Plus nou blij zijn of treuren? Ze weten het zelf ook nog niet helemaal. Beeld anp

'En het blijft hier niet bij. Vanaf nu kan onze partij zich voorbereiden op een nieuwe uitdaging. We gaan meedoen aan heel veel gemeentraadsverkiezingen. En als je ziet hoe veel partijen er nu nodig zijn voor een coalitie, durf ik ook wel een voorspelling te doen: het kan wel eens zijn dat we hier snel opnieuw staan. En dan maken we dubbel zo veel feest.'

Lang leek 50Plus een van de verrassingen van deze verkiezingen te gaan worden. Vanaf april vorig jaar begon de partij in de peilingen te stijgen, naar meer dan tien zetels rond de jaarwisseling. Met de belofte dat de AOW-leeftijd weer terug naar 65 zou gaan, raakte de 50Plus een snaar bij het grijzende electoraat. 'We gaan voor dubbele cijfers', zei lijsttrekker Henk Krol de laatste weken regelmatig.

Waar ging het mis? De problemen begonnen toen Krol op televisie suggereerde dat 50Plus bereid was een AOW-uitkering te accepteren die niet gekoppeld was aan de economische groei, als daardoor iedereen weer met 65 met pensioen kon. 'Je moet soms kiezen uit een aantal kwaden', zei hij tegen RTL Nieuws. 'En ik ben blij dat het op deze manier kan.'

Dat bleek een dure misser. Op een in haast belegde persconferentie liet de partij weten dat dit een misverstand was. Een ongelukkig optreden van Krol bij Pauw & Jinek, waar hij na een dag vol medische onderzoeken tot twee maal toe de WAO en de AOW door elkaar haalde, maakte de chaos compleet. Vanaf dat moment maakte 50Plus een duikeling in de peilingen.

Kandidaten Leonie Sazias (links) en Martin van Rooijen van 50Plus. Beeld anp

En nu zijn er dus circa vier zetels over. 'Toch een verdubbeling', zegt partijvoorzitter Jan Nagel vlak voordat hij het podium in Hilversum zal betreden. 'De SP heeft er vijf verkiezingen over gedaan om twee zetels te halen, de Partij voor de Dieren heeft drie verkiezingen op twee gestaan.'

Verderop in de zaal circuleren ondertussen al mogelijke coalities. VVD, CDA, D66, ChristenUnie en 50Plus, heeft iemand op een blocnote genoteerd. Van Rooijen ziet het als een reële optie. 'Die partijen gaan toch niet met GroenLinks in zee, als ze ook met ons kunnen?'

Jan Nagel juicht bij de partijbijeenkomst van 50Plus. Beeld anp

Hoe ging het er bij de andere partijen aan toe?

VVD
Een partij die optimisme tot motto heeft verheven, hoort een verlies met gejuich te begroeten. Dus wordt er gejoeld in het WTC, als voor de VVD een verlies van tien zetels wordt voorspeld. 'Fantastisch resultaat'.

PVV
De afwezigheidscampagne van Geert Wilders heeft zijn PVV in de prognose van de einduitslag 20 zetels opgeleverd. De voorspelde tweestrijd met de VVD is in een nederlaag geëindigd.

CDA
Een sterke eindsprint brengt CDA naar 19 zetels. 'We hebben de weg omhoog gevonden.'

D66
Het Torentje wordt het niet, zoals Alexander Pechtold zo vurig hoopte. Maar een monsterzege is het wel voor D66.

PvdA
De totale shock overheerste. Lodewijk Asscher sprak over 'een bittere, traumatische avond'.

GroenLinks
'Dit', zegt Jesse Klaver, lijsttrekker van GroenLinks, 'is een overwinning om trots op te zijn. We hebben meer zetels gewonnen dan we ooit in de Kamer hadden. Maar we zijn pas net begonnen. You ain't seen nothing yet.'

SP
Het zwartste scenario bleef de SP bespaard, maar het groot succes bleek evenmin haalbaar.

Denk
De compromisloze houding is beloond.

Forum voor Democratie
Baudet snoerde zijn tegenstanders in zijn overwinningsspeech met zichtbaar genoegen de mond.

Partij voor de Dieren
'Groene politiek heeft gewonnen'.

Artikel 1
'Ook nul zetels is winst'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden