Vier jaar cel voor advocaat in China

China duldt ook onder de nieuwe president Xi Jinping geen enkele tegenspraak. Dat maakte een rechtbank in Peking gisteren keihard duidelijk met een vonnis van vier jaar voor de prominente mensenrechtenadvocaat Xu Zhiyong.

VAN ONZE CORRESPONDENT ANNE MEIJDAM

PEKING - Xu stond vorige week woensdag officieel voor de rechter wegens 'het samenbrengen van een massa met het doel de openbare orde te verstoren'. De activist zet zich in voor het recht op onderwijs van migrantenkinderen in de steden en hij vecht tegen corruptie. Daartoe eist hij dat topambtenaren hun vermogens openbaar maken. Hij organiseerde verscheidene demonstraties.

Na het vonnis uitte de mensenrechtenjurist zich in krachtige taal, volgens zijn advocaten. 'Hij zei dat de rechtbank het laatste beetje respect voor de wet in China vernietigde', aldus Zhang Qingfang. 'Daarna werd hij afgevoerd.'

De veertigjarige Xu kan eventueel in hoger beroep, maar waarnemers zijn er zeker van dat het vonnis werd gedicteerd door de partijtop en daarmee is iedere kans op een lagere straf verkeken. 'Dit is een sterk signaal naar anderen dat de machthebbers geen enkele provocatie tolereren', zegt Nicholas Bequelin van de Amerikaanse organisatie Human Rights Watch in Hong Kong. 'De boodschap is dat de wet eigenlijk een instrument is van de staat om het volk te regeren. Niet een instrument van het volk om de macht van de staat in te perken.'

Chinese rechtbanken staan onder gezag van de communistische partij en alle rechters worden benoemd. Bij gevoelige zaken als van Xu Zhiyong wordt het vonnis doorgaans van hogerhand voorgeschreven.

China's internetcensuur probeerde gisteren iedere verwijzing naar de zaak ogenblikkelijk te verwijderen, maar sommige juristen wisten hun ongezouten mening toch nog kortstondig te ventileren. 'Een schaamteloos oordeel', schrijft de advocaat Lin Qilei op China's twitterservice Weibo. 'Hebben de rechters al het bewijsmateriaal eigenlijk wel gelezen?'

Xu Zhiyong is de oprichter van de Nieuwe Burgerbeweging. Een los georganiseerde actiegroep die die strijdt voor democratisering.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden