Videopionier Vlahos schiep een toverwereld voor filmmakers

AMSTERDAM - Ineens konden filmmakers naar de ruimte, reizen van stad naar stad, zonder de studio te verlaten. De blauwschermtechnologie (chroma key) maakte het allemaal mogelijk. Deze week overleed pionier Petro Vlahos, die in 1964 een Oscar kreeg voor Blue Screen Compositing Technology en zijn bijdrage aan de ontwikkeling ervan.


'Onze industrie heeft een grootheid verloren', zegt Everett Burrel van special effect-maker Look Effect tegen de BBC. 'Het is moeilijk te bevatten wat we zouden moeten zonder de ongelooflijke hoeveelheid aan technieken en innovaties die Vlahos bedacht. Alle professionals en filmliefhebbers moeten hem dankbaar zijn.'


Look Effects maakte gebruik van de technieken van Vlahos voor onder andere Avatar en The Life of Pi. Voor die laatste film is Nederlander Erik-Jan de Boer met drie anderen genomineerd voor een Oscar voor beste special effects.


Vlahos was betrokken bij een aantal klassiekers uit de filmgeschiedenis. Daarvan is Ben Hur met elf Oscars veruit de succesvolste.


Het Romeinse spektakelstuk uit 1959 kon mede door Petro Vlahos zo groot worden. In de film wordt Ben Hur veroordeeld tot galeislaaf (slaaf op een Romeins oorlogsschip). Met behulp van de technieken van Vlahos konden de legendarische galeiscènes binnen worden opgenomen.


Een ander voorbeeld is de Disneyfilm Mary Poppins met Julie Andrews. Met behulp van de blauwe en groene schermen vliegt kinderjuf Mary Poppins met haar paraplu door de straat. En in een van de scènes verdwijnt ze plotseling met haar oppaskinderen in de fantasiewereld van een stoepkrijttekening.


Vlahos' technieken waren ook belangrijke voor de eerste Star Wars-trilogie en de vroegere Indiana Jones-films. In de film The Life of Pi is op het werk van Vlahos voortgebouwd.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden