Videobeelden van blauwe elfjes

Ooggetuigenverslagen zijn er genoeg van, gekleurde bliksems boven onweerswolken, die in sommige gevallen tot in de hemel reiken of uit de hemel naar de wolken komen....

De film, waarvan het weekblad stills afdrukt, is op 15 september 2001 gemaakt vanaf het terrein van de de Arecibo radiotelescoop op Puerto Rico. Vanaf het eiland was op zee een tropisch onweer te overzien, dat volgens satellietgegevens zo'n 200 kilometer ver op zee lag.

Boven het 10 kilometer hoge wolkencomplex schieten witte bliksems vanuit de 40 kilometer hoog gelegen ionosfeer naar beneden, de zogeheten sprites. Die bereiken snelheden van 10 miljoen meter per seconde.

Maar daarnaast zijn ook blauwe ontladingen zichtbaar die vanuit de wolken omhoog schieten, zich steeds verder vertakkend. Dat verschijnsel, door meteorologen wel elves genoemd, verloopt duidelijk trager. Snelheden reiken hier tot ongeveer 100 duizend meter per seconde.

De onderzoekers onder leiding van Victor Pasco van Penn State University concluderen dat de hoge ontladingen een elektrisch contact tussen wolken en de ionosfeer geven, dat veel veelvuldiger voorkomt dan werd aangenomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden