Vice-journalist vertelt over ontvoering: 'Hij stelde voor mijn benen af te hakken'

De Amerikaanse journalist die vorige week in Oekraïne werd ontvoerd en vier dagen is vastgehouden, heeft een video online gezet waarin hij uitgebreid vertelt over zijn dagen in de cel. 'Eén van de mannen had een machete bij zich. Hij stelde voor om mijn benen af te hakken.'

Journalisten worden in het oosten van Oekraïne in toenemende mate bedreigd, geïntimideerd en soms zelfs ontvoerd. Vorige week maandag, de dag dat hij ontvoerd werd, was de Amerikaanse journalist Simon Ostrovsky van de website Vice News op een persconferentie in Slavjansk, die hij zelf omschrijft als 'een van de vreemdste persconferenties waar ik ooit geweest ben'.

Journalisten kregen hier te horen dat er teveel leugens door hen werden verspreid. 'We willen hier geen verraders', werd hen duidelijk gemaakt. Journalisten die betrapt zouden worden op leugens, zouden de stad uit worden gezet. 'Ze vertelden ons dat ze onze namen hadden genoteerd en ons in de gaten zouden houden', vertelt Ostrovsky. 'We konden maar beter op onze woorden passen'.

Nadat hij een hele dag had gewerkt, openlijk als journalist, reed Ostrovsky 's avonds naar zijn hotel. Er waren onderweg verschillende controleposten maar er zat een Russische collega bij hem in de auto die elke keer met zijn perskaart zwaaide, en ze konden moeiteloos doorrijden.

Laatste controlepost
Bij de laatste controlepost, vlakbij het hotel, ging het echter mis. 'Een man haalde een papiertje uit zijn zak met mijn gezicht erop,scheen met zijn zaklamp op mijn gezicht, keek naar zijn vrienden en riep: Het is hem, het is hem!'

Iedereen werd uit de auto gehaald en moest op een rij gaan staan. Daarna werden ze naar een steegje gebracht, waar ze weer op een rij moesten staan, hun zakken werden doorzocht en aan iedereen werd gevraagd welke nationaliteit ze hadden. Het was een groep van tien man die om hen heen cirkelde. Een van hen had een machete bij zich en stelde voor om Ostrovsky's benen af te hakken. Een ander had een geweer en die zei: 'Laten we hen neerschieten.'

Een controlepost op een van de wegen rond Slavjansk. Beeld ap

Een zwarte personenwagen stopte en er werd een lichaam uit de kofferbak gehaald, al denkt Ostrovsky dat die persoon waarschijnlijk nog wel leefde. Vervolgens werd de journalist in diezelfde auto geduwd, terwijl de andere vier journalisten waar hij mee reisde in het steegje werden achtergelaten.

Ostrovsky werd naar het hoofdkwartier van de Oekraïense veiligheidsdienst in Slavjansk gebracht, een gebouw dat is overgenomen door pro-Russische separatisten. Hij kreeg een zak over zijn hoofd en werd geschopt en bedreigd. Daarna werd hij in een cel gegooid en in elkaar geslagen. 'Ik denk dat ze me genoeg pijn wilden doen om me bang te maken, maar niet genoeg om blijvende schade te veroorzaken waar zij later weer last mee zouden kunnen krijgen.'

Smerige, vochtige ruimte
Het eerste deel van de nacht kwam er elk half uur iemand binnen om hem te ondervragen of te bedreigen. Daarna werd hij alleen gelaten in de smerige, vochtige ruimte, terwijl de zelfbenoemde burgemeester van Slavjansk aan andere journalisten vertelde dat hij werd vastgehouden, maar dat het goed met hem ging, en dat hij ook bezig was met een exclusieve reportage.

Na anderhalve dag werden er andere gevangenen in zijn cel gezet die hem duidelijk maakten dat hij helemaal nog niet echt verhoord was en dat de echte klappen nog zouden komen. Uiteindelijk werd Ostrovsky, nadat hij weigerde het wachtwoord van zijn computer te geven, naar een andere kamer gebracht en kort verhoord, maar de verwachte harde klappen bleven uit. Daarna werd hij weer alleen gelaten.

Een dag later, dat was vorige week donderdag, werd de journalist vrijgelaten - vermoedelijk, zegt Ostrovsky, omdat de separatisten 'te druk' waren met de veranderde veiligheidssituatie in de stad, waar op dat moment een anti-terreuroperatie gaande was. 'Roman (een van de bewakers - red.) kwam naar beneden met een plastic tasje waar mijn spullen in zaten, en zei dat ik kon gaan.'

Simon Ostrovsky aan de telefoon, net nadat hij is vrijgelaten. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.