'Viagra heeft taboes doorbroken'

Op 1 oktober is het erectiemiddel Viagra één jaar in Nederland geregistreerd. Stoornissen zijn nu bespreekbaar, zegt dr. E. Meuleman....

Van onze verslaggeefster Wil Thijssen

De registratie van erectiemiddel Viagra betekende een doorbraak in het taboe rond erectiestoornissen, zegt dr. E. Meuleman, uroloog en seksuoloog in het Nijmeegse Radboudziekenhuis.

- Wat heeft de komst van Viagra het afgelopen jaar veranderd?

'Vroeger was het als man not done om over erectiestoornissen te praten. Tegenwoordig is het een gespreksthema geworden. Voorheen was de acceptatie van een erectiestoornis groot, want er stond een enge behandeling met naalden en spuiten tegenover. Nu er een oraal middel bestaat, accepteren mannen hun erectieprobleem niet langer.

'Voor de komst van Viagra werden in Nederland gemiddeld duizend recepten voor erectieondersteunende injecties per maand voorgeschreven. De eerste maand ná de introductie van Viagra, in oktober 1998, werden 9000 recepten voor met name Viagra-tabletten uitgeschreven. Dus het aantal patiënten dat naar de huisarts stapt, is binnen een maand verachtvoudigd.

'Ook huisartsen gaan er makkelijker mee om. Een jaar geleden stuurden die een man met erectiestoornissen vrijwel direct door naar een uroloog, tegenwoordig proberen ze zelf het probleem te behandelen. Begin september zijn landelijke nascholingscursussen voor huisartsen begonnen.

'Erectiestoornissen worden ook niet meer zo snel aangeduid als psychisch probleem. Meestal is er sprake van een fysieke of medische oorzaak '

- Was 1998 niet erg laat om erectiestoornissen te erkennen?

'Zeker, erectiestoornissen zijn zo oud als de mensheid, maar er is door farmaceuten nooit serieus aandacht aan besteed. Een Amerikaans onderzoek uit 1994 naar erectiestoornissen gaf geweldig hoge aantallen aan. Meer dan 25 procent van alle mannen boven de veertig zou er last van hebben. Dat was voor de farmaceutische industrie aanleiding om in die markt te springen. Tot 1994 was geen enkele farmaceut geïnteresseerd in een middel tegen erectiestoornissen.'

- Hangt de toenemende aandacht voor erectiestoornissen samen met de tijd waarin wij leven?

'Ja. Het is natuurlijk ook een luxeprobleem, het komt alleen maar tot uiting in maatschappijen waar geld en interesse is om daar aandacht aan te besteden, zoals Amerika, West-Europa en Japan.

'Een erectiestoornis bij jonge mannen is vaak het gevolg van een verkeerde levensstijl, het is eigenlijk een welvaartsziekte. Als je te weinig aan lichaamsbeweging doet, een hoge bloeddruk hebt, te veel vet binnenkrijgt, aan spanningen lijdt, kortom: een gebrek aan balans in je leven hebt, heeft dat zijn weerslag op je erectie.'

- Wat zijn de meest gestelde vragen over Viagra?

'Of de man niet in het harnas zal sterven na het slikken van deze pil. Die vraag wordt meestal gesteld door partners. Ik kan dat niet uitsluiten, maar erg veel groter is die kans niet dan wanneer je de trap oprent nadat je Viagra hebt geslikt. Dat vergt eenzelfde inspanning van het vaatstelsel als het hebben van seks.

'Ook wilde verhalen over urenlang durende erecties, of een langer leven van bloemen nadat Viagra aan het water is toegediend, kan ik niet bevestigen.'

- Is Viagra het wondermiddel waar we heel lang op hebben gewacht?

'Ja. Het merendeel van de patiënten, ruim 70 procent, kun je ermee behandelen. Ik vind het echt een prachtig middel. Het werkt, het is goed toepasbaar, het heeft een belangrijk aspect van het leven bespreekbaar gemaakt. Je kunt je afvragen of wij ons over dit probleem druk moeten maken natuurlijk - je kunt je geld beter besteden aan malariamiddelen omdat die ziekte veel groter leed veroorzaakt. Maar voor de westerse wereld met al haar luxeproblemen, is Viagra een ideale vinding.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden