Via je app langs de slagvelden van Europa

Niet alleen wereldleiders en veteranen herdenken 70 jaar D-Day. Ook musea, films en apps brengen de bevrijding van Europa tot leven. Ook voor jongeren. Nu in Normandië. In september staat de Slag om Arnhem centraal.

AMSTERDAM - Frankrijk pakt de herdenking van D-Day groots aan, omdat het voor veel veteranen de laatste grote herdenking zal zijn. Naast speeches over de prijs van vrede, broederschap en menselijke waardigheid, geven de Fransen ook een lesje geschiedenis weg met een spektakel op het strand. Langs de Normandische kust zijn deze zomer concerten, openluchtfilms, massale picknicks, nieuwe tentoonstellingen en een gesynchroniseerd vuurwerk op alle 24 invasiestranden.


De organisatoren zien de 70ste herdenking als een kans de herinnering levend te houden nu de veteranen uitsterven. Onder meer met een nieuwe app die in Nederland is ontwikkeld: Liberation Route Europe. Daarmee volg je de route van de bevrijders met hulp van je smartphone of iPad.


Van de New Forest in het Engelse Hamsphire waar de invasiemacht in kampementen afwachtte, via de invasiestranden in Basse-Normandie, naar Parijs, Arnhem, het Hürtgenwald, de Ardennen, de brug bij Remagen tot aan Hitlers bunker in Berlijn. Bij duizenden weggetjes, gebouwen, donkere bossen of brede rivieren vertelt de app wat zich daar zeventig jaar geleden heeft afgespeeld.


De grote lijnen van de bevrijding zijn genoegzaam bekend. Op één dag dropten de geallieerden 155 duizend soldaten in Normandië, van wie 10 duizend meteen sneuvelden of gewond raakten. Daarna volgde een veldslag van 77 dagen, met drie miljoen strijders en zeshonderdduizend slachtoffers. En uiteindelijk een taaie opmars naar Berlijn. Maar de kleine verhalen verdwijnen met de tijd en die houdt de app juist in leven.


Zoals die van de eigenwijze Canadese verkenner Léo Major die in zijn eentje hele groepen Duitsers doodde of gevangennam, zijn linkeroog verloor in Normandië, op een mijn reed in Nederland en uiteindelijk eigenhandig Zwolle bevrijdde.


Ook het verhaal van opperbevelhebber Dwight Eisenhower wordt verteld. Of dat van de jonge Duitse Ilse Schier die met haar baby naar Berlijn vluchtte om niet in Russische handen te komen. En Kate ter Horst komt langs, de huisvrouw uit Oosterbeek die haar huis openstelde voor driehonderd gewonde Britse soldaten die haar tot 'Engel van Arnhem' doopten.


In Nederland bestaat de Liberation Route al sinds 2008. Zo'n honderd zwerfkeien in de buurt van Arnhem en Nijmegen markeren belangrijke plekken van de Slag om Arnhem, de grootste luchtlandingsoperatie ooit (september 1944) en een pijnlijke nederlaag voor de geallieerden. Op elke steen staat een foto en is er een verhaal te beluisteren. Dit jaar breidt de route uit naar Limburg en Zeeland.


De Liberation Route door Duitsland verloopt moeizamer. Een auto van de organisatie werd op weg naar een bespreking in Frankfurt ruw gesneden op de snelweg. De bus van touroperator Oad, die dit jaar 1 tot 12-daagse arrangementen organiseert rond de bevrijdingsroute, kreeg al twee keer de middelvinger van Duitse automobilisten.


De Lady Liberty-bus is beplakt met een foto van bevrijde burgers, een grijnzende Amerikaanse parachutist, een Amerikaans jachtvliegtuig en een routekaart naar Berlijn. Dat gaat sommige Duitsers kennelijk te ver.


De nieuwe app is vanaf 6 juni gratis te downloaden via liberationroute.com. Zie ook: le70e-normandie.fr , en marketgarden70.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden