Veteraan Heintze heeft te doen met het prille talent Robben

Toen Jan Heintze in 1982 als jochie debuteerde voor PSV, moest Arjen Robben nog worden geboren. Zaterdag stonden beiden tegenover elkaar in Eindhoven....

In de catacomben van het PSV-stadion probeert Heintze zich te verplaatsen in de gedachten van zijn 21 jaar jongere opponent Robben, die het moeilijk heeft de 8-0 nederlaag te verwerken. 'Het zal een heel teleurstellende avond zijn geweest voor hem.' Even later zegt Robben zelf: 'Dit was een nachtmerrie, in elk opzicht.'

Arjen Robben, 17-jarig talent uit Bedum, zal later op deze zaterdagavond nog wat gaan drinken met PSV-trainer Gerets. Komend seizoen maakt hij namelijk deel uit van de Eindhovense selectie en het leek beide partijen een mooie gelegenheid eens bij te praten.

Bovendien zijn Robbens ouders ook aanwezig om samen met hun zoon een huis uit te zoeken, waar hij volgend jaar gaat samenwonen met zijn vriendin. Maar even voor tienen staat het hoofd van de linksbenige aanvaller, logischerwijs, niet naar het betrekken van een nieuwe woonruimte.

Want op de avond dat hij zich graag van zijn beste kant had laten zien aan zijn toekomstige supporters, is zijn huidige werkgever FC Groningen met grote cijfers vernederd. 'Het was alleen maar PSV wat de klok sloeg', zegt Robben bedeesd. 'Vooraf hoop je stiekem op een punt, of misschien wel drie. Maar we zijn collectief op ons bek gegaan.'

En wat heeft hij nu nog kunnen laten zien. Natuurlijk, hij had een aantal geslaagde dribbels. Maar echt gevaarlijk kon hij geen moment worden. Bovendien is de rechterflank niet zijn meest geliefde positie. Robben wil dartelen aan de linkerkant of, nog liever, in de punt van de aanval. 'Maar het moest van de trainer .'

Heintze heeft zichtbaar te doen met de jonge aanvaller. Maar de ervaren Deen, bezig aan zijn twintigste seizoen in het betaald voetbal, ziet ook positieve kanten na de gevoelige nederlaag van FC Groningen. 'Robben is nog jong en zal mentaal sterker moeten worden. Voor de ontwikkeling van een speler kan zo'n uitslag ook heel stimulerend werken. Volgend seizoen zal hij hier moeten knokken voor een basisplaats. Dan is het belangrijk dat je zoiets kunt verwerken.'

Even terug naar 17 december 2000. In een uitverkocht Oosterpark-stadion ontvangt FC Groningen koploper Feyenoord. Het wordt een lastige middag voor de Rotterdammers, die net als zo veel andere voetballiefhebbers voor het eerst kennis maken met een tengere, linksbenige dribbelaar die nog met de fiets naar het stadion is gekomen.

Robben debuteert en een dag later geldt hij ineens als één van de grootste talenten uit de eredivisie. FC Groningen heeft met 1-0 gewonnen (door een treffer van verdediger Johansson), maar nog meer dan de overwinning wordt het glansrijke optreden van de dan 16-jarige Havo-scholier gevierd.

De topclubs staan voor hem in de rij: Bayern München, Valencia, Arsenal, Ajax en Feyenoord. Maar Robben kiest voor PSV, waar hij een vijfjarig contract tekent. Om nog wat te rijpen en hem niet meteen met een te grote druk op te zadelen, wordt besloten Robben nog een jaar in Groningen te stallen.

Na negentien wedstrijden in de eerste seizoenshelft heeft hij zijn talenten slechts sporadisch kunnen tonen. Robben speelt minder frivool, heeft nog niet gescoord en maakt voor het eerst in zijn nog jonge carrière kennis met de keerzijde van de roem: hij wordt uitgefloten door zijn eigen supporters.

'Het is heel moeilijk voor mij om daar goed mee om te gaan', vertelt Robben. 'De fans hebben je gezien en verwachten nu meer. Die denken dat je het elke wedstrijd kunt laten zien, maar zo'n tweede jaar is altijd moeilijk', zegt hij als een geroutineerde prof. 'Dat neem ik hen overigens niet kwalijk.'

Bovendien heeft hij naar eigen zeggen een geldig excuus voor zijn terugval. 'Ik heb heel veel wedstrijden moeten spelen, ben meegeweest naar het jeugd-WK in Argentinië en heb het druk met mijn studie. Daardoor heb ik weinig rust gekregen. Ik denk dan ook eerder dat ik wat vermoeid ben en niet uit vorm. '

Heintze maakt de indruk alsof hij vandaag graag nog een tweede wedstrijd zou spelen. Hij mag dan wel 35 jaar zijn en een aflopend contract hebben bij PSV, maar wie zegt hem dat hij niet makkelijk nog een seizoen meekan. 'Zoals ik me nu voel, zou dat inderdaad goed kunnen.' Daarnaast zou Robben een goede leermeester aan hem hebben. 'Ik zou hem graag onder m'n hoede nemen. '

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden