'Verzuring zee groter probleem dan gedacht'

CANCUN - Verzuring van de zee door klimaatverandering kan een veel groter probleem worden dan tot nu toe gedacht. Volgens onderzoekers van de Verenigde Naties kan verzuring bovenop overbevissing en vervuiling leiden tot minder opbrengst voor vissers, minder biodiversiteit en minder nageslacht voor zeedieren.

Schildpadden voor de Pacifische kust van Costa Rica.Beeld afp

Dat staat in een rapport van VN-milieuorganisatie UNEP, dat vrijdag op de klimaattop in de Mexicaanse stad Cancún naar buiten is gebracht. Een kwart van de uitstoot van broeikasgas CO2, dat verantwoordelijk wordt gehouden voor de opwarming van de aarde, wordt opgenomen door de zee. De zuurgraad van het water stijgt daardoor snel. De chemische samenstelling van de oceanen is niet meer zo snel veranderd sinds het uitsterven van de dinosaurussen 65 miljoen jaar geleden, aldus de onderzoekers.

Door de verzuring van de zeeën hebben koralen en schelpdieren moeite hun skelet te vormen. Het zal voor die soorten dan ook moeilijk worden om in een zure omgeving te overleven. Ook krabben hebben het volgens UNEP zwaar, omdat zij een bepaalde watertemperatuur nodig hebben. Anemoonvissen, bekend van de Disneyfilm Finding Nemo, hebben in zuur water moeite met ruiken waardoor ze moeilijker roofdieren kunnen ontwijken.

Complex

Verzuring is echter een complex fenomeen, stellen de wetenschappers, waardoor sommige soorten ook baat hebben bij de verandering. Zo zouden zeegrassen juist gek zijn op zuurder water.

'Verzuring van de oceaan is wederom een rode vlag die wordt gehesen. Het is een gezondheidswaarschuwing voor onze planeet in verband met de ongecontroleerde uitstoot van broeikasgassen', aldus UNEP-baas Achim Steiner. 'Het is een nieuw en belangrijker wordend stukje in de wetenschappelijke puzzel. Een stukje dat steeds meer zorgen baart.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden