Update

Verwoestende brand schokt Helmonders

Bij theater Het Speelhuis in de Brabantse plaats Helmond zijn bijna 20 woningen ontruimd in verband met de grote brand die woedt in het theater. Dat heeft de brandweer gemeld.

Ook de bibliotheek naast het theater is helemaal ontruimd. De brand zou zijn overgeslagen naar de bibliotheek, waar ook rook uit komt. Rond het gebouw zijn ook geparkeerde auto's weg getakeld zodat de brandweer zijn werk goed kan doen.

Theater Het Speelhuis mag als verloren worden beschouwd. Dat heeft burgemeester Fons Jacobs van Helmond rond half 8 gezegd voor Omroep Brabant. 'Het is verschrikkelijk om te zien dat dit gebeurt op een van de laatste dagen van het jaar', stelde Jacobs aangeslagen. 'Het is een prachtig, markant gebouw dat een centrale rol speelt in het Helmondse leven. Het jaar had niet slechter kunnen eindigen.'

Op het plein hebben zich volgens de burgemeester 'honderden mensen' verzameld die verbouwereerd toekijken hoe het theater afbrandt. De brandweer bevestigde rond 8 uur inderdaad dat 't Speelhuis als verloren moet worden beschouwd.

Theater Het Speelhuis wordt ook wel het Speelhuistheater genoemd. Het gebouw bestond uit meerdere kubussen. Het is ontworpen door Pieter Blom, die ook de kubuswoningen in Helmond en Rotterdam ontwierp.

Kubuswoningen

De brand is rond half 8 ook overgeslagen naar drie kubuswoningen naast het theater. Dat melden het Eindhovens Dagblad en Omroep Brabant. De brand is nog lang niet onder controle. Dat heeft
burgemeester Hans Jacobs rond half 9 gezegd voor Omroep Brabant.

'Er is nog geen enkele indicatie dat het einde in zicht is', aldus Jacobs. Een probleem bij de brandbestrijding is dat de wind is gedraaid, zodat de brandweer zich moet verplaatsen.

De politie heeft geen aanwijzingen dat er slachtoffers zijn gevallen. 'We hebben geen reden om aan te nemen dat er mensen in het gebouw waren toen de brand uitbrak', aldus een zegsman. De brand begon iets na 6 uur, stelt de politie. Er waren op dat moment wel mensen in het gebouw, maar deze konden op tijd
wegkomen.

Ramen en deuren sluiten

De politie heeft de tientallen bewoners opgevangen in een hotel en een sportcentrum in de buurt van het gebouw. De gemeente Helmond adviseert bewoners in het centrum van de stad met klem hun ramen en deuren te sluiten. Dat heeft een woordvoerder gemeld.

De brand genereert veel rook, die erg schadelijk kan zijn om in te ademen, aldus de zegsman. Voor zover bekend hebben zich
nog geen mensen met ademhalingsproblemen gemeld in de buurt van het theater.

Er is geen reden om aan te nemen dat er zich gevaarlijke stoffen in het gebouw bevonden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden