Vertrouweling Zuid-Koreaanse president aangeklaagd in corruptiezaak

Een vertrouweling van de Zuid-Koreaanse president Park Geun-hye is formeel aangeklaagd voor machtsmisbruik vanwege haar vermeende rol in een corruptieschandaal. Park zou Choi Soon-sil, een dochter van een vroegere religieuze cultleider, invloed hebben laten uitoefenen op staatszaken. Ook zou Choi de president hebben gebruikt om zichzelf te verrijken.

Demonstranten in Seoul. Beeld ap

Park zelf is politiek onschendbaar en kan niet door aanklagers worden vervolgd. Wel zal ze als getuige worden verhoord. Een andere voormalige medewerker van Park moet ook voor de rechter verschijnen. Hij zou regeringsdocumenten aan Choi hebben gegeven, bericht persbureau Yonhap. De twee verdachte medewerkers stapten vorige maand al op.

De president wordt ervan verdacht ongepaste druk te hebben uitgeoefend op de bazen van grote conglomeraten als Samsung en Hyundai, zogeheten chaebols. Park zou deze industriebonzen hebben gevraagd geld op te halen voor twee dubieuze fondsen waarvan Choi voorzitter was. Vorig jaar zou Choi zo in minder dan een week tijd ruim 60 miljoen euro hebben opgestreken en dat geld vervolgens hebben gebruikt voor persoonlijke doeleinden.

Sinds een paar weken ligt Park zwaar onder vuur toen bekend werd dat Choi invloed had op staatsaangelegenheden, waaronder de benoeming van hoge ambtenaren. Ook kreeg Choi inzage in vertrouwelijke documenten, terwijl zij geen officiële functie bekleed.

Zuid-Koreaanse Raspoetin

De affaire-Choi zet kwaad bloed in Zuid-Korea, zag correspondent Jeroen Visser. 'We zijn boos. Dit heeft niks meer met democratie te maken.' (+)

Spijt

De afgelopen weken was hoofdstad Seoul het toneel van grootschalige protesten. De 'Zuid-Koreaanse Raspoetin', zoals Choi door media wordt genoemd, heeft inmiddels spijt betuigd van haar rol in de affaire.

Ook heeft de Zuid-Koreaanse justitie de topmannen van Hyundai en Korean Air Lines ondervraagd. Een gesprek met de baas van Samsung staat gepland. Eerder deze week deed de politie al een inval bij het hoofdkantoor van de elektronicafabrikant. Samsung zou omgerekend 2,8 miljoen euro hebben gedoneerd aan een stichting van Choi. Mogelijk is het geld gebruikt om de paardrijtraining van Choi te bekostigen, aldus Zuid-Koreaanse media.

Betogers zaterdagavond in Seoul. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden