'Versterven leidt tot humane dood'

Versterven, het afzien van kunstmatige vocht- en voedseltoediening bij demente terminale patiënten, brengt geen ernstig lijden met zich mee, maar leidt tot een humane dood....

Dat concluderen onderzoekers van het VU medisch centrum in Amsterdam in een rapport dat dinsdag aan staatssecretaris Ross-van Dorp van Volksgezondheid is aangeboden.

Aanleiding voor het onderzoek was de affaire in het Groningse verpleeghuis 't Blauwbörgje, waar familie in 1997 aangifte deed van poging tot moord omdat demente patiënten zonder overleg voedsel en vocht werd onthouden. Na de commotie die daarover ontstond, eiste voormalig minister Borst van Volksgezondheid dat alle verpleeghuizen duidelijke regels over versterven hanteren.

De onderzoekers constateren echter dat tweederde van de verpleeghuizen nog altijd geen richtlijnen heeft. Dat leidt echter in de praktijk niet tot problemen omdat voldoende met de familie van patiënten wordt overlegd. Jaarlijks wordt bij 5500 à 6000 patiënten, een kwart van alle verpleeghuisbewoners, in de periode voor het overlijden afgezien van vochttoediening.

De onderzoekers bekeken bij 190 demente bejaarden hoe en waarom artsen besloten hen al dan niet kunstmatig vocht en voeding toe te dienen. Verzorgenden en familieleden vulden vragenlijsten in. Twee onderzoekers werkten maandenlang mee in twee verpleeghuizen. De zaak in 't Blauwbörgje is een uitzondering geweest concluderen ze, waarschijnlijk veroorzaakt door gebrek aan communicatie met de familie.

De (representatieve) groep familieleden uit het onderzoek bleek tevreden over het overleg met de artsen en de zorg. Zij hebben wel, net als veel artsen, behoefte aan een lijst met aandachtspunten.

Artsen die besluiten om bij patiënten af te zien van kunstmatige toediening van vocht en voedsel, doen dat omdat hun lichamelijke toestand zo broos is dat er geen uitzicht meer is op verbetering. Tweederde van de patiënten uit het onderzoek was niet alleen zwaar dement maar had er bovendien ook nog een acute ziekte bij gekregen, zoals een longontsteking.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden