Versterkingen onderweg voor Afghaans offensief

De verschanste Taliban en Al Qa'ida-strijders zijn verzwakt, maar vechten door. Amerikanen hebben moeite het gebied af te sluiten...

Honderden Amerikaanse, Canadese en Afghaanse versterkingen waren vrijdag op weg naar de winterse frontlinies in de oostelijke bergen van Afghanistan. De gevechten waren gisteren minder intens. Amerikaanse woordvoerders meldden dat de gelederen van de Taliban en Al Qa'ida-strijders na een week strijd zijn verzwakt, maar dat niets erop wijst dat ze zich willen overgeven.

Frank Wiercinski, een kolonel van de 101ste Divisie luchtlandingstroepen, meldde vooruitgang: 'Hun mortiervuur is niet zo accuraat meer, omdat wij inmiddels veel van hun observatieposten hebben veroverd.'

Maar minister van Defensie Rumsfeld, die deze week nog voorspeld had dat de operatie dit weekeinde beslist zou worden, was voorzichtig. 'We weten niet hoeveel Al Qa'ida-strijders er nog zitten, of hoeveel er gesneuveld zijn.' Rumsfeld zei dat de operatie nog zeven tot tien dagen kan duren, of langer.

Hoewel Amerikaanse en Afghaanse troepen pogen de vluchtroutes uit het gebied af te sluiten, zijn er berichten over zowel ontsnappingen als infiltraties van strijders die zich bij de verschanste Taliban-strijders voegen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden