Verrukkelijke Wawrinka kraakt Djokovic

AMSTERDAM - Alsof hij achter de Wii stond en tennis op de computer speelde, danste Stanislas Wawrinka door de Rod Laver Arena om zijn grootste kwelgeest te betoveren. In een herhaling van zijn heroïsche gevecht met Novak Djokovic op de Australian Open van 2013 deed Wawrinka dinsdag in de kwartfinale wat hij vorig jaar verzuimde. 'Stan The Man' was nu tevens 'Stanimal', het beest met de magische backhand, en won eindelijk.


Tegen geen enkele speler heeft Wawrinka zo'n deprimerende score (2-15, tot dinsdag) als tegen Djokovic, die sinds 2006 veertien keer op rij van hem had gewonnen. Maar wat zei Vitas Gerulaitis in de jaren tachtig toen hij na zestien nederlagen Jimmy Connors had bedwongen? 'Niemand verslaat Gerulaitis 17 keer achter elkaar.' Lachend citeerde Wawrinka die legendarische uitspraak, ver na middernacht in Melbourne. 'Niemand wint vijftien keer op rij van Wawrinka, veertien keer was meer dan genoeg.'


Australian Open 2013: Djokovic wint met 12-10 in de vijfde set. US Open 2013: Djokovic wint met 6-4 in de vijfde set. ATP World Tour Finals 2013: Djokovic wint met twee keer 6-3.


Het moet voor Wawrinka verleidelijk zijn om zijn tas te pakken zodra hij weet dat Djokovic de volgende tegenstander is. De nummer 2 van de wereld pronkte niet alleen met zijn fijne statistiek tegen Wawrinka, maar vooral met een indrukwekkende serie (25-0) in Melbourne.


Drie keer op rij had Djokovic de Australian Open gewonnen. De 26-jarige Serviër werd uitgerekend onttroond door de speler van wie hij niet meer leek te kunnen verliezen. Bijna vaderlijk stuurde Roger Federer een sms naar zijn minder getalenteerde landgenoot om hem te feliciteren met 'de mooiste zege uit mijn loopbaan', zoals Wawrinka de vier uur durende marathon (2-6, 6-4, 6-2, 3-6, 9-7) omschreef.


Een stille kracht in zijn team heeft het bewustwordingsproces bij Wawrinka versneld. Zijn Zweedse coach Magnus Norman, voormalig finalist op Roland Garros, begreep niet waarom een tennisser met een uniek wapen geen grote toernooien kon winnen.


Wanneer Wawrinka zijn verrukkelijke, eenhandige backhand demonstreert, is het alsof Salvador Dali zijn Weke Uurwerken schildert. De backhand als surrealistisch wapen, die het centercourt net als de klok van Dali vloeibaar lijkt te maken; zelfs de erkende ontsnappingskunstenaar Djokovic verdronk dit keer in het talent van Wawrinka.


Desondanks dreigde de partij de kant van Djokovic op te vallen toen de 26-jarige Serviër er een vijfde set uitsleepte en op 1-1 de service van Wawrinka brak. Het was voor Wawrinka om moedeloos van te worden. Je kon Djokovic als Houdini gevoelsmatig veertien keer hebben geketend, telkens vond hij de nooduitgang.


Wawrinka moest bij die 2-1-achterstand in de beslissende set eerst van zichzelf winnen om Djokovic te kunnen verslaan. Fysiek kent de geblokte Zwitser zijn beperkingen, halverwege de vijfde set kreeg hij last van kramp. Mentaal was Wawrinka zeker niet de beste, te vaak ontbeerde hij een killersmentaliteit. Tot dinsdagavond, in de Rod Laver Arena.


Wawrinka moest Djokovic opjagen, hem met zijn striemende backhand van links naar rechts sturen en met de service het initiatief nemen. Wawrinka brak onmiddellijk terug naar 2-2, waarna Djokovic tot de achtervolging werd gedwongen. 'Ik moest agressief spelen, gebruikmaken van de omstandigheden', vertelde Wawrinka. 'Tegen mij wist Djokovic altijd de juiste oplossingen te vinden. Dit keer niet.'


Wawrinka kraakte Djokovic mentaal, misschien wel zijn belangrijkste zege. In de spelersbox van Djokovic had Boris Becker zich nadrukkelijk laten gelden. Waar Ivan Lendl als begeleider van Andy Murray een wassen beeld in Madame Tussauds imiteert, was Becker vroeger als speler even emotioneel als zijn nieuwe pupil. Toch zag de drievoudig Wimbledonkampioen zijn eerste missie als coach mislukken.


Met Becker aan zijn zijde hoopt Djokovic ook de grote wedstrijden aan het net te kunnen beslissen. De ironie wilde dat hij uitgerekend op matchpoint een volley miste die zelfs Becker met overgewicht met zijn ogen dicht had gemaakt. De 46-jarige Duitser had altijd als motto dat een vijfsetter een psychologisch spel is, maar ook op dat gebied moest Djokovic een keer passen.


Een groots verliezer is hij wel. Na zijn onttroning bracht Djokovic een eresaluut aan de man die hem ten val bracht. Wawrinka treft nu Tomas Berdych, voor wie een plaats in de halve finales in Melbourne eveneens een primeur is. Djokovic richt zich nu op Roland Garros, het toernooi dat ook Becker nooit heeft gewonnen. Voor gouden tips van zijn coach moet hij dus wachten tot Wimbledon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden