Verrassingen van eredivisie PEC Zwolle en AZ houden elkaar in evenwicht: 1-1

Op een hoopgevende voetbalavond hielden de twee verrassingen van de eredivisie, PEC Zwolle en AZ, elkaar keurig in evenwicht: 1-1. Het geringe aantal doelpunten verhulde de kleurenpracht van het samenzijn in Zwolle tussen de nummer 2 en 4. Voor de ware liefhebber viel er veel te genieten.

PEC Zwolle-speler Younes Namli en Joris Overeem van AZ duelleren om de bal.Beeld anp

Beide formaties barsten van het zelfvertrouwen na maanden van bekoorlijk spel, veel punten en een dosis voorspoed. Nota bene volgend op een seizoen waarin ze allebei nogal tegenvielen.

Wisselingen in de technische staf (PEC kreeg een nieuwe hoofdtrainer in John van 't Schip, AZ met Arne Slot een vooruitstrevende assistent naast Van den Brom) brachten frisse ideeën en nieuwe motivatie bij zowel aanstormende talenten als ervaren krachten.

Zwolle bouwt vooral op die laatste types. Boer, Van Polen, Marcellis, Bakker, Saymak, Thomas en Mokhtar; het zijn al jaren vertrouwde namen in de eredivisie. De meesten spelen al een poos bij PEC, maar ze hebben zichzelf stuk voor stuk herontdekt.

Ryan Thomas, de frêle Nieuw-Zeelander, is plots een van de beste middenvelders op de Nederlandse velden. Geweldig hoe hij bijvoorbeeld in de dertiende minuut wegdraaide bij drie AZ'ers, de combinatie zocht en zelf AZ-doelman Bizot onder vuur nam. Aan de afronding scheelt het alleen nog bij de 22-jarige Thomas.

Maker van de 1-0 spits Ondaan verlengde in de tweede helft stijlvol de bal, maar raakte de lat.Beeld anp

Zouden voor hem Ajax-scouts Veldmate en Van der Zee naar koud Zwolle zijn getogen? Of was het voor de sensationele tot rechtsback omgeturnde Ehizibue? Hij denderde weer een paar keer als een losgebroken hengst over de flank om bij de achterlijn zijn oude ambt van buitenspeler op te pakken en met sterke voorzetten te komen. Hij viel kort voor tijd bij een 1-1 stand in het strafschopgebied, maar Van Polen miste de makkelijk toegekende strafschop.

Dat deed PEC-spits Ondaan, min of meer mislukt aan de zijkant bij Willem II en Excelsior, in de eerste helft niet toen hij op dezelfde afstand van het doel een vrije schietkans kreeg. Na ruim een half uur legde Mokhtar terug op Namli, diens schot werd matig verwerkt door AZ-keeper Bizot waarna Ondaan zijn eerste kans overtuigend waarnam. Kort voor rust vond hij ook nog de lat na een gevoelvolle trap van Van Polen.

AZ kent meer nieuwe gezichten. Naast de aanwas vanuit de veelgeroemde jeugdopleiding (Hatzidiakos, Ouwejan, Koopmeiners, Til en Van Overeem) blijkt de van Rosenborg gekocht Fredrik Midtsjø een openbaring als controlerende middenvelder. Hij is slim deze stevige Noor, altijd lijkt hij te weten waar de bal gaat vallen, altijd zoekt hij de oplossing naar voren, heel vaak speelt hij de bal bovendien in een keer door waardoor er vaart in het spel komt. Het is een beetje sneu voor de met veel bombarie van Feyenoord gehuurde en al vlot zwaar geblesseerd geraakte Vejinovic, maar over hem heeft bijna niemand het meer.

De progressie van spits Weghorst is natuurlijk evident: van twijfelaar tot topscorer en aanvoerder. Wat ondergesneeuwd is daardoor de rol van rechtsbuiten Jahanbakhsh die volgens de statistici het meest betrokken is bij doelpunten gemeten per gespeelde minuut. Meestal als aangever, gisteravond als afmaker via een lepe kopbal uit een hoekschop van Koopmeiners kort na de 1-0 van Ondaan. De Iraniër vocht fraaie duels uit met de onderschatte Van Polen, een kunstige kaats van Jahanbakhsh door de lucht op Van Overeem na een uur was een fraai hoogtepunt, maar die laatste werd simpel weggedrukt.

De aanloop was slap, het schot nog slapper. PEC Zwolle-verdediger Bram van Polen mist een penalty. Geen 2-1 winst.Beeld anp

Nee, het was niet negentig minuten lang enerverend op het kunstgras, de ondergrond waarop beide ploegen dit seizoen uitstekende resultaten boeken. Maar de spelopvatting bleef optimistisch. De traptechniek van Jahanbakhsh, Koopmeiners, Mokhtar en AZ-invaller Seuntjens, die dertien minuten voor tijd iets voorbij de middenlijn de bal op de paal dropte, lijkt rechtstreeks gekopieerd uit de boekjes van techniekgoeroe Wiel Coerver, evenals het wegdraaien van Thomas en Van Overeem of de steekpasses van Namli.

Grappig, die laatste spelers spelen op posities uit vervlogen tijden, ze zijn respectievelijk de linksbinnen van AZ en rechtsbinnen van PEC. Een binnenspeler hangt een beetje tussen de aanvallende linies in, maar is officieel al decennia uitgestorven.

Na rust werden de mouwen gaandeweg wat meer opgestroopt, de ruimtes kleiner en de kansen spaarzamer. Het slotstuk van Van Polen die zijn strafschop hoog over schoot detoneerde desondanks hevig met al het voorgaande.

'Presteren, leren en genieten,' zegt Van 't Schip over zijn werkwijze. Het is een slogan die navolging verdient.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden