Veroordeelde moordzaak Deventer vrij

De Hoge Raad heeft dinsdag bevolen dat de Deventer moordzaak moet worden overgedaan. De veroordeelde, de 49-jarige Ernest Louwes, is op vrije voeten gesteld....

Volgens de Hoge Raad duidt nieuw bewijs erop dat Louwes waarschijnlijk onschuldig is. De herziening zal dienen voor het gerechtshof in Den Bosch.

De uitspraak werd met applaus begroet. De zaal van de Hoge Raad zat vol met familieleden en vrienden. Louwes en zijn echtgenote vielen elkaar huilend in de armen. Louwes heeft altijd volgehouden dat hij onschuldig is. Zijn advocaat Gert-Jan Knoops noemde de uitspraak een 'wijs besluit'.

Louwes werd in december 1999 gearresteerd op verdenking van de moord op Jacqueline Wittenberg twee maanden eerder. Hij was financieel adviseur van de vermogende weduwe en beheerder van haar nalatenschap. Louwes was de laatste die Wittenberg telefonisch had gesproken.

Het belangrijkste bewijsstuk was een mes dat op enige afstand van de moordplek was gevonden. Volgens de politie kon dat het moordwapen zijn. Op het mes werden geen sporen gevonden. Wel herkende een speurhond de geur van Louwes op het mes.

De rechtbank in Zwolle sprak Louwes vrij, maar het hof in Arnhem veroordeelde hem in hoger beroep tot twaalf jaar cel.

Sinds zijn veroordeling is Louwes bezig zijn zaak heropend te krijgen. Onder deskundigen bestonden ernstige twijfels over zijn schuld.

Die twijfels namen toe nadat begin dit jaar het mes was onderzocht met nieuwe technieken die ten tijde van de veroordeling niet beschikbaar waren. Bij dit onderzoek zijn twee soorten DNA op het mes gevonden, die geen van beide overeenkomen met het DNA van de vermoorde.

Volgens de Hoge Raad is het daarom nog maar de vraag of het mes wel het moordwapen is. Als het hof dat had geweten, zou het Louwes vermoedelijk hebben vrijgesproken, denkt de raad. Volgens advocaat Knoops is de herziening geen gelopen race. 'Maar de uitspraak van de raad is wel een sterke basis.'

Het is de tweede keer in korte tijd dat een geruchtmakende moordzaak wordt overgedaan. Vorig jaar sprak het gerechtshof in Leeuwarden de twee van Putten vrij, nadat ze bijna zeven jaar hadden vastgezeten voor moord op een stewardess. Ook zij werden bijgestaan door Knoops. De twee kregen 1,8 miljoen euro schadevergoeding.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden