Veroordeeld tot ellenlange revalidatie

Het herstel van Vitesse-speler Theo Janssen vergt zeker zes maanden. Hij staat voor een zware, eenzame klus, net als Willem Janssen van FC Utrecht.

ARNHEM - Theo Janssen dacht maandagavond 'onder zeil te gaan' voor een meniscusoperatie. Toen de middenvelder van Vitesse bijkwam uit de narcose bleek de chirurg hem een nieuwe kruisband te hebben aangemeten. Het herstel vergt zes tot negen maanden.

Toch betekent de ernstige knieblessure niet het einde van zijn carrière, bezweert de 32-jarige Janssen. 'Het is een flinke klap, maar ik richt me op volgend seizoen.'

Zondag poseerde Janssen ondanks de nederlaag tegen Feyenoord nog vrolijk met Vitesse-supporters voor de Gelredome, met de gedachte dat de kniekwetsuur zou meevallen.

'Theo sprong over een tegenstander heen en kwam ongelukkig terecht, dan denk je niet meteen aan een gescheurde kruisband', zegt Vitesse-trainer Peter Bosz. 'Hij stelde ons gerust. Ook de medische staf was aanvankelijk optimistisch.'

Kunnen ze bij Vitesse een forse deuk niet van een total loss onderscheiden? Bosz: 'Bij een auto kun je de schade aan de buitenkant meteen zien. Maar ook bij Theo moest eerst de motorkap open. Veel dokters hebben me verzekerd dat ze pas een diagnose kunnen stellen als ze in de knie hebben gekeken.'

De onlangs gestopte Nicky Hofs weet wat zijn voormalige teamgenoot en boezemvriend doormaakt. 'Mij is precies hetzelfde overkomen: ik dacht voor een routineoperatie naar het ziekenhuis te gaan en toen bleek mijn kruisband gescheurd te zijn. Ik was na zeven maanden terug op het veld, ik hoop dat het bij Theo net zo snel gaat.'

Bosz sluit niet uit dat de blessure van Janssen is ontstaan op de omgeploegde grasmat van ADO Den Haag, afgelopen woensdag. 'Wellicht heeft Theo toen al schade opgelopen. De band kan licht gescheurd zijn toen hij in een kuiltje stapte. Na een relatief onschuldige val is de kruisband zondag definitief geknapt.'

Het versterkt zijn woede over het besluit van de KNVB om het veld in Den Haag twee dagen later wel af te keuren voor het duel tussen ADO en Heerenveen. Bosz: 'Ik zei al meteen tegen de vierde man dat het veld levensgevaarlijk was, vanwege al die geultjes. Het is pure competitievervalsing dat Vitesse moest spelen op dat veld en Heerenveen niet.'

Spierpijn is spierschade, betoogt Bosz en ook Janssen klaagde na de wedstrijd tegen ADO over pijntjes. 'Het is ook opvallend dat het juist om zijn goede knie gaat, dat maakt deze blessure nog triester. Theo heeft al zijn hele carrière last van zijn linkerknie, daarom moest hij sommige trainingsonderdelen overslaan. En nu is de rechterknie kapot. We zullen niet alleen zijn fantastische traptechniek missen.'

Zal de uitbundige levensstijl van Janssen hem niet hinderen tijdens de lange revalidatie? Ook dit seizoen leek 'Mister Vitesse' zijn neiging tot corpulentie niet te kunnen onderdrukken.

Schijn bedriegt, aldus Bosz. 'Uit de testen van eind vorig seizoen en het begin van dit seizoen bleek dat Theo 4 à 5 kilo was afgevallen. Hij heeft in de zomer juist gedisciplineerd geleefd.'

En dat sigaretje zal evenmin bepalen of Janssen nog terugkeert als prof of niet, zegt Bosz. 'Daar gaat het niet om bij de revalidatie. Theo weet hoe ik er over denk. Ik wil niet zien dat hij rookt, zeker niet in aanwezigheid van andere spelers. Bij een talent van 16, 17 jaar ligt het anders. Maar moet ik een volwassen vent, die zijn leven lang heeft gerookt, vertellen dat hij moet stoppen?'

Janssen komt nooit meer af van zijn bedenkelijke imago, zegt Hofs. 'Hij heeft de naam dat hij niet leeft als een topsporter. En ja, hij rookt. Maar Theo is al jarenlang niet meer op stap geweest. Dit seizoen was hij topfit, Theo weet echt wel wat zijn lichaam nodig heeft.'

Zijn zaakwaarnemer Rob Jansen: 'Theo is serieuzer dan menigeen denkt.'

Slechts één man kan vertellen of Janssen al dan niet een triest einde van zijn carrière beleeft, stelt Bosz. 'Dat is Theo zelf. Ik kan me voorstellen dat zijn hoofd er nog niet naar staat. Maar hij zal de vraag moeten beantwoorden of hij het nog kan opbrengen om terug te vechten. Ik geloof in Theo, ik denk dat hij ons allemaal kan verrassen.'

Revalideren is vooral een eenzaam traject, aldus Hofs. 'Je voelt je machteloos en bent overgeleverd aan je omgeving. Gelukkig heeft Vitesse een fantastische fysiotherapeut, Jos Kortekaas, die weet hoe hij patiënten met knieblessures moet terugbrengen. Ik ken Theo, op deze manier wil hij zijn loopbaan niet afsluiten.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden