Vermoeide tennistop dreigt met staking

Het leek een georganiseerd protest van twee bevriende toptennissers. Eerst kondigde Andy Murray aan dat de topspelers zullen staken als hun wedstrijdprogramma niet wordt verlicht. Even later trok de beste speler van het jaar, Novak Djokovic, zich voor een maand terug uit het tenniscircuit vanwege een rib- en rugblessure.

AMSTERDAM - Pas in oktober, tijdens het Masterstoernooi van Shanghai, staat de aanpassing van de kalender op de agenda van spelers- en toernooiorganisatie ATP. Maar de topspelers maken geen geheim van hun wensen. Ze verklaren onophoudelijk dat het seizoen te lang is en dat het aantal toernooien moet worden verminderd.


De beste dertig tennissers van de wereldranglijst zijn verplicht jaarlijks mee te doen aan 16 toernooien: de vier grandslams, de acht Masters-1000-toernooien en vier toernooien uit de ATP-500-categorie. Als ze zonder medische reden een Masterstoernooi overslaan, worden ze voor straf uitgesloten van het volgende Masterstoernooi. Dat betekent dat ze geen punten vergaren voor de wereldranglijst.


De meeste topspelers beperken zich niet tot de verplichte toernooien. Djokovic en Murray hebben dit jaar al 19 toernooien gespeeld, Nadal en Federer 21 en 20. Ze zullen nog minimaal meedoen aan twee verplichte Masterstoernooien en de ATP Finals, waarvoor de beste acht spelers van de ranglijst zich plaatsen.


Naast de toernooien komen de meeste topspelers drie of vier weken per jaar uit in de Davis Cup. Voor de Spaanse en Argentijnse topspelers eindigt dit seizoen pas begin december, nadat hun Davis Cup-finale. In januari begint het circuit weer. 'Knettergek', heeft Nadal dit meermaals genoemd.


Onder de aanhoudende kritiek van de spelers heeft de ATP al enkele wijzigingen doorgevoerd. Volgend jaar duurt het seizoen twee weken korter, waardoor de topspelers zeven weken vrij hebben. De finales van Masterstoernooien duren maximaal drie sets, in plaats van vijf. En de beste acht spelers hoeven daar niet mee te doen aan de eerste ronde.


Dat gaat de topspelers niet ver genoeg. Ze willen dat het aantal toernooi wordt beperkt en hopen dat het seizoen eind oktober al voorbij zal zijn. Dat is sinds 2009 het geval bij de vrouwen, die zich ook beklaagden over de zware belasting.


Voor de klaagzang van de mannen lijkt de ATP niet gevoelig. Gemiddeld doen de spelers uit de topdertig mee aan 25 tot 30 toernooien per jaar. Als ze zouden willen, kunnen ze dus al veel minder spelen. Dat gebeurt vaak niet omdat ze proberen hun positie op de wereldranglijst te verbeteren of te behouden. Bovendien valt bij kleinere toernooien veel (start)geld te verdienen.


Het aantal toernooien is niet het enige probleem. Toptennissers spelen jaarlijks tussen de 80 en 90 wedstrijden, ongeveer net zo veel als tien of twintig jaar geleden. Maar de intensiteit van de wedstrijden is enorm toegenomen.


The New York Times citeerde eerder deze maand gegevens van IDS, het bedrijf dat de snelheden van slagen registreert. Het aantal harder services is flink gestegen, maar vooral de snelheden van de groundstrokes zijn over de hele linie schrikbarend toegenomen. Twintig jaar geleden ging een harde forehand 100 tot 110 kilometer per uur. Nu ligt de snelheid tussen de 150 en 160.


Door technische verbeteringen aan de rackets en snaren kunnen de spelers zowel harder slaan als zuiverder mikken. Dat betekent dat rally's langer duren en punten moeilijker te winnen zijn. Dat eist zijn tol. De lichamen van de spelers worden zwaarder belast. Bovendien zijn er nu veel meer sterke spelers dan vroeger, waardoor de topspelers minder gemakkelijke wedstrijden hebben dan hun voorgangers.


Volgens Murray zijn de problemen gemakkelijk op te lossen. 'Twee of drie weken vrij tijdens het jaar, een paar toernooien minder, ik denk niet dat het onredelijk is', zei hij maandag tegen de BBC. Anders verwacht hij een georganiseerd protest: een staking of een boycot. 'Ik weet zeker dat de spelers dat zullen overwegen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden