Vermoeide Rus is een te makkelijke prooi voor mentaal sterke Kirilenko

PARIJS - Ontdaan van de magie waarmee ze twee matchpoints overleefde tegen Kim Clijsters was Arantxa Rus zaterdagavond op Roland Garros slechts een modale tennisster met potentie. De Russische media vroegen zich in Parijs af of de 20-jarige baseliner uit Monster vanwege haar achternaam ook Russisch bloed had. Maar de ware Russin op baan 1 was Maria Kirilenko, en dan vooral vanwege haar mentaliteit.


Als Clijsters thuis in Bree met dochter Jada op schoot heeft gekeken naar de beelden van Roland Garros zal ze zich hebben afgevraagd hoe Rus haar vanuit verloren positie kon verrassen. De nummer 1 van Nederland speelde in het knusse kuipje naast het Philippe Chatrier-stadion ver onder haar niveau en liet zich met twee keer 6-1 van de baan slaan.


Zo bleek deel 2 in die wonderlijke Holland - België van donderdag geen betrouwbare graadmeter om de huidige status van Rus te bepalen. In deel 1, tot 5-2 voor Clijsters in de tweede reeks, en in twee droevige sets tegen Kirilenko presenteerde Rus zich als een project onder constructie, als een speelster die zich nog onvoldoende bewust is van haar wapens.


Een lefty met een aardige forehand mag niet als tegen Kirilenko bijna al haar servicebeurten inleveren. Rus komt niet alleen fysiek tekort, ook haar voetenwerk zal moeten worden verbeterd. Ze verplaatst zich moeizaam naar de hoeken, durft te weinig 'in de baan' te spelen en heeft een matige volley. De statistiek onderstreepte haar bijrol: 35 onnodige fouten in 14 games.


Met meer zelfbewustzijn had Rus voor een tweede verrassing kunnen zorgen in Parijs. Kirilenko is één van de tientallen Russinnen die in het spoor van trendsetter Koernikova en drievoudig grandslamkampioene Sjarapova het vrouwencircuit hebben bestormd. De 24-jarige baseliner bereikte in 2010 de kwartfinales van de Australian Open en bivakkeert al zes jaar rond de top-20.


Een doorbraak is uitgebleven, omdat Kirilenko niet over bijzondere slagen beschikt. Een kwetsbare opslag, een forehand waarmee ze de bal slechts terugduwt en een degelijke backhand; ziedaar het beperkte repertoire van de nummer 27 van de wereld. Kirilenko is wel opgeleid in de tennisclub van Dynamo Moskou.


De Russin dwong bewondering af met haar intensiteit. Kirilenko, voortdurend aangevuurd door haar coach, behandelde elk punt alsof het een matchpoint was. Die passie is bij Rus nog ver te zoeken. Zelfs coach Kok verdwaalt soms in het introverte karakter van zijn pupil.


De opwinding over haar wederopstanding tegen Clijsters had Rus meer aangegrepen dan ze had vermoed. 'Er is zoveel op me afgekomen', vertelde Rus, die spraakzamer was dan na haar stunt tegen de nummer 2 van de wereld. 'Onbewust werd ik daar moe van. Ik heb er helaas geen wedstrijd van kunnen maken.'


Het slappe potje in de derde ronde was geen reclame voor het vrouwentennis. Maar Rus constateerde terecht dat ze op Roland Garros een mijlpaal had bereikt. Een topper verslaan en een fraaie rentree in de tophonderd; IMG-manager Olivier van Lindonk hoopt die progressie te kunnen verzilveren met een wildcard voor Wimbledon.


zie ook pagina 9


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden