Verlies stuurt plannen Eltingh danig in de war

Een gedwongen verblijf buiten het circuit had Jacco Eltingh de achterliggende drie maanden tot het besef gebracht dat beroepstennisser 'toch wel een heel mooi vak is', maar een prettig gevoel hield hij aan zijn rentree dinsdag in Rosmalen niet over....

WYBREN DE BOER

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

ROSMALEN

De reflexen en scherpte die noodzakelijk zijn om op gras succesvol te kunnen zijn, ontbraken maandag in zijn spel. Dat was geen wonder. Nadat ontstoken kniepezen begin dit jaar de voortgang van zijn carrière serieus in gevaar hadden gebracht, diende Eltingh geruime tijd het racket in de paraplubak te laten staan. Op het sportcentrum Papendal werkte hij de afgelopen drie maanden aan zijn herstel.

Vrijdag sloot hij voor het eerst zonder pijn een training af en gisteren leek hij in zijn eerste wedstrijd sinds 18 maart, toen hij in de openingsronde van Key Biscane verloor van Stark, de illusies van Krajicek te zullen verstoren. In de eerste set nam Eltingh een voorsprong van 5-2 en in de tweede werkte hij negen matchpoints weg, alvorens toch te capituleren.

Krajicek erkende dat hij op miraculeuze wijze het vege lijf had gered. 'Jacco had meer verdiend.' Dat de beloning voor de Heerdenaar uitbleef, was te wijten aan een paar gemiste volleys op cruciale momenten. De eerste keer gebeurde dat bij 5-4 en eigen service in de eerste set, de tweede dure misser kwam bij een voorsprong van 3-2 in de tweede set. Krajicek: 'Het gaat op gras om een paar punten en die maakte ik.'

De nederlaag stuurde Eltinghs planning voor Rosmalen danig in de war. Om fysieke overbelasting te voorkomen had hij zich uitsluitend voor het enkelspel ingeschreven en in de wetenschap dat gras zijn favoriete ondergrond is, rekende hij erop in Brabant zeker tot laat in de week mee te kunnen strijden. Zelfs toen het lot hem zondag aan Krajicek koppelde, sloeg de angst hem niet om het hart. 'Omdat ik mezelf toch de iets betere grasspeler vind.'

Na gisteren resteert hem de komende dagen echter niets anders dan trainen, terwijl hij juist dringend behoefte heeft aan wedstrijdritme in de aanloop naar Wimbledon. Dat zou hij volgende week kunnen opdoen in Nottingham of Halle, maar het is twijfelachtig of hij daar rechtstreeks tot het hoofdtoernooi wordt toegelaten.

Dat vooruitzicht bracht Eltingh tot sombere toekomstbespiegelingen. Zijn blessure heeft hem al op de wereldranglijst doen kelderen (van 43 naar 85), maar gevreesd moet worden dat dat nog maar een kleine voorbode is van de vrije val die hij de komende maand(en) zal maken. Door zijn sterke verrichtingen vorig jaar in Halle (laatste 4) en op Wimbledon (laatste 8) heeft Eltingh de komende weken veel punten te verdedigen.

Mindere resultaten deze zomer bij diezelfde toernooien zullen hem naar de anonieme regionen van de ATP-lijst werpen. En spelers uit die categorie krijgen nimmer rechtstreeks toegang tot de hoofdtoernooien, hetgeen zou kunnen betekenen dat Eltingh in de tweede helft van dit jaar met de keerzijde van het tennisleven wordt geconfronteerd. 'Het zijn dingen waar ik liever niet aan wil denken, maar die toch af en toe in je hoofd rondgaan.'

Tussen de regels liet Eltingh blijken een dergelijk bestaan niet lang vol te zullen houden. Te meer omdat hij dan niet langer met zijn dubbelmaatje Haarhuis, die zich nog wel in de internationale frontlinie ophoudt, zou kunnen optrekken. Samen met Haarhuis zal hij nog wel naar Atlanta reizen, in een poging hun successen als dubbel met een Olympische titel te completeren.

Over het leven dat daarna wacht, wenste Eltingh niet te veel na te denken. Maar veelzeggend was dat hij dinsdag monter opmerkte dat een eventueel afscheid van het toptennis hem niet in een zwart gat zal werpen. 'In die drie maanden heb ik ontdekt dat er meer is dan tennis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden