Verlies Liverpool biedt City weer uitzicht op titel

LONDEN - Liverpool 0


Chelsea 2


Wie kan beter een voetbalfeest bederven dan Chelsea-trainer José Mourinho? Met een verfijnde vorm van catenaccio heeft zijn ploeg zondag op Anfield Road met 0-2 van Liverpool gewonnen, de koploper die na 24 jaar wachten smacht naar de landstitel. Favoriet om de Premier League te winnen is daardoor weer Manchester City, dat met dezelfde cijfers Crystal Palace versloeg. City kan nu op gelijke hoogte komen met Liverpool en heeft een beter doelsaldo.


Het was uitgerekend Liverpool-aanvoerder Steven Gerrard die Chelsea op weg hielp. In de blessuretijd van de eerste helft verloor hij rond de middellijn de bal, waarna Demba Ba alleen op de doelman kon afgaan om te scoren.


In de drie kwartier daarvoor hadden The Reds tevergeefs geprobeerd de blauwe muur af te breken die Mourinho had opgetrokken. De Portugese trainer hanteerde een systeem dat het beste valt te omschrijven als 9-0-0-1. Bij Liverpool speelde Luis Suárez zwakker dan gebruikelijk.


De tweede helft was een kopie van de eerste. Liverpool viel vlijtig aan, maar het ontbrak de ploeg aan vindingrijkheid. Ditmaal was het Willian die in blessuretijd counterend scoorde: 0-2.


Mourinho, op zijn borst kloppend na de tweede treffer, slaagde erin het kolkende Anfield stil te krijgen. De prestatie was des te knapper omdat Chelsea door blessures en schorsingen verzwakt aan de wedstrijd begon. Bovendien had hij enkele spelers rust gegeven met oog op de terugwedstrijd in de Champions League, woensdag tegen Atlético Madrid.


The Special One was met gemengde gevoelens naar Liverpool afgereisd, na enkele grimmige wedstrijden tijdens zijn eerste periode bij Chelsea. Wel onderhoudt Mourinho vriendschappelijke banden met Brendan Rogers, die toen jeugdtrainer van Chelsea was. Tegelijkertijd heeft hij om een of andere reden een grondige hekel aan Manuel Pellegrini, de Chileense manager van Manchester City. De wedstrijd op Anfield Road bewees eens te meer hoe sterk Chelsea is in topwedstrijden. Het kan thuis verliezen van Sunderland en uit van Stoke City, maar tegen Liverpool, Arsenal en City hebben de Londenaren 16 van de mogelijke 18 punten behaald.


City profiteerde optimaal van de misstap van Liverpool. Op Selhurst Park won City eenvoudig van Crystal Palace, dat de laatste maanden verrassend sterk was. Reeds na vier minuten maakte Edin Dzeko 0-1 en kort voor rust verdubbelde Yaya Touré met een prachtdoelpunt de voorsprong.


Volgende week speelt Liverpool in Zuidoost-Londen tegen Crystal Palace, maar de cruciale wedstrijd vindt in Liverpool plaats. Daar ontvangt Everton de ploeg van Pellegrini. De tweede club van Liverpool kan de buren een handje helpen. Daarna speelt City nog een inhaalwedstrijd tegen West Bromwich. Op de laatste speeldag ontvangen Manchester City en Liverpool respectievelijk West Ham United en Newcastle United.


Momenteel heeft City een beter doelsaldo dan Liverpool, plus 58 tegen plus 50. Het zou de tweede keer binnen drie jaar kunnen worden dat City de Premier League op doelpunten wint. In 2012 liet het op deze wijze stadgenoot United achter zich. Mochten City en Liverpool punten laten liggen, dan maakt ook Chelsea nog een kans.


Mourinho's aandacht gaat echter geheel uit naar het bereiken van de finale van de Champions League, die in zijn geboorteland wordt gespeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden